VR新闻还不够,纽约时报推出首部VR电影《林肯在中阴》

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  出品 | 外言社

  编译 | 伊人

  美国作家George Saunders以其引人入胜的小说著称于世,这些小说为Saunders囊括了无数奖项。就在近日,Saunders又于兰登书屋出版了新作《林肯在中阴》(Lincoln in the Bargo: A Novel),或许是新作出版前关注不够多,这位鬼才作家又计划与他人联手打造一部《林肯在中阴》的VR影片。来得早不如来得巧,纽约时报适时赶上这一良机,成为了这部影片的发行方。

  

  “为VR量身定做的灵异故事”

  《林肯在中阴》设定在南北战争时期,那时林肯总统痛失幼子Willie,便去儿子的坟前祭拜的故事。二十多年前Saunders看到有报纸报道林肯总统参加儿子葬礼时的悲痛状,于是便在心中埋下了小说的种子。故事的绝妙之处不但在于为读者呈现了与平日不大相同的林肯形象,也在于其中塑造了丰富多彩的角色。墓地中出现的形形色色的鬼魂,也撑起了整个故事的架构。


  Saunders自信地认为这部小说简直就是为VR 量身定做的,“这个故事都发生在墓地的一个晚上,这个地点既熟悉又能勾起许多想象。这个墓地埋葬了许多内战时期的灵魂,所以这里可以说是一个Woody Allen的候场室……可以制作出许多非同凡响的视觉效果。”与他合作的人是演员Graham Sack,制作起步的时候,他们又找到了创意制片厂Sensorium和文学作品制片厂Plympton 来坐阵,再加上视觉特效公司The Molecule助力,一部精彩的VR 影片就制作完成。不过此时万事俱备只欠东风,发行方没有着落,影片还是无法面世。

  老司机带带我 纽约时报们为何独揽VR大权?

  Sack没有多想便将他们的影片带给纽约时报,希望通过他们让这个VR梦成真。在Sack看来,已经于VR领域有着瞩目成就的纽约时报是不二之选,同时他也希望这部影片能更多出现在移动设备而不是高端系统当中。“他们在这方面遥遥领先,尤其是360度视频制作。我认为碰到这样拍摄的影片,还是他们的清晰度最有保障。”


  细数纽约时报在VR领域的已有的成就,便知Sack对其如此信任不足为奇。VR项目向来是纽约时报的投资重点,仅2016年一年,他们就出品了20个VR作品。纽约时报只是众多VR制作平台之一,由于新闻行业前景甚好,近来许多公司都计划在报社推广他们的VR平台。Google与卫报合作,为Google的“白日梦”(DayDream)耳麦制作了六个VR视频;三星也在为纽约时报的360度视频提供拍摄设备。“要说大量发行,如今还是得依靠报社才能做到。”Plympton公司的创始人兼CEOJennifer8. Lee解释了报社一夜爆红的原因。

  是老本行也是突破 时报再创佳绩

  《林肯在中阴》的VR影片已经搬上了纽约时报的VR app客户端,拖拽式影片也可以在YouTube和时报的官网上进行观看体验(视频内嵌在一篇Saunders的书评之中)。虽然时报早已是VR制作的老司机,但将一部小说制作成为VR影片对他们来说也是新鲜体验,因为之前他们的VR项目更多是采取接近新闻报道的形式进行的。


  时报的VR编辑Jenna Pirog说道:“我对能够体现‘时报范儿’的项目特别感兴趣,认为这些项目其实在带动这个行业的发展。当然我不能说我们做的所有项目都是这样,不过如果能专注于我们认为可以成功的事物也是极好的。“在这次制作《林肯在中阴》的过程中,让Jenna印象深刻的一个镜头是林肯总统在墓地中抱着孩子的尸体,她认为这是这部作品的“核心”,是一个“极其有张力的镜头”。

  这个项目无疑是一次双赢,Saunders的小说得以吸引更多眼球,时报也将这个机会视为他们在VR领域的再次突破。尽管平时时报主要制作叙事为主的VR纪录片,但是很多技术手段在任何形式的VR短片中都可以适用。在这方面,时报既是领头人,也是处于初期的好奇宝宝,Pirog表示这样的体验十分有趣,能让时报开阔眼界,并努力解决更多未知的挑战。

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