对话即平台,一场对长尾理论的逆向革命

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  在互联网的时代,搜索引擎是一个基础的服务,长尾理论的出现是一个里程碑性的事件,体现了信息革命带来的最翻天覆地的变化, 曾经被我们忽视的一方天地,汇集在一起其影响却剧烈地震撼着我们的生活和经济,长尾蕴含着丰富的理念和商机,彻底地颠覆现存企业的运作方式。

  克里斯.安德森在《长尾理论》一书中提到:“在以知识为基础的“长尾”经济中,20%的热门产品,将集中为10%的热门产品,进一步分化为2%的大热门产品和8%的次热门产品。2%的大热门产品,带来50%的收入和33%的利润;8%的次热门产品带来25%的收入和33%的利润。剩下90%的长尾产品,带来25%的收入和33%的利润。”这是对80/20法则的突破。本质上是得益于互联网这个渠道,在降低产品展示的成本的出色能力 。

  

  但是,任何一个新的时代,都有这个时代的基础的服务特征。而如今,正是一个由互联网迈向在人工智能的时代,因此大家也都在寻找它的基础服务形势是什么?微软率先提出“以对话为基础平台”的理论。

  近日,在微软小冰团队媒体交流会中,笔者得到了这一人工智能时代全新理论的全面阐释。“ 最早小冰项目启动的时候,我们当时的判断之一,国内在谈视觉,计算机声音,自然语言处理。这些东西在谈的时候,只能说尚未成功者和尚未成功者的较量。所以我们必须要引入新的计划。“全球小冰细项目负责人李笛告诉记者,”我们特别明确的说一下,真正从Siri那儿大家看到的,0.5交互式革新是交互的基本规则,是一种对话形势的基本规则。所以在这个基础之上,当时就有一个方向是把这个交互的目的首先锁定在我们长尾体验。”

  在李笛的观点中,“谷歌做到最好的定位就是他有长尾,一句话解释就是你搜什么我都有,当你专注于长尾时,你很难专注于长尾的同时专注细分,因此必须先把长尾建起来。”李笛认为:“小冰现在到了两百亿的对话,目前为止,一个核心力量就是以对话为基础的一个长尾。” “也就是说,小冰背后的系统,专注的第一件事是把这个长尾建起来。我们当时的一个任务就是不管你说什么,我都能把这个问题接住持续。到今天为止,我们都认为这个是我们当时在这个方向上最明确的一件事,但是这个微软承受了很大的压力。”

  
(微软小冰全球负责人李笛)

  通过李笛的分享,微软小冰是在长尾理论的应用中找到了新的适用方向,在人工智能时代,不仅会像搜索引擎那样,一定要给提问一个准确的、有结果的回答,而且是它能够理解人的情绪,给予高兴的时候兴奋,低落的时候鼓励等特定的回应,进而放大与用户的交流 – 这就相当于,将原本低量级的对话,提升至原来的数倍甚至数十倍,而“机会”就自然埋藏在着放大的对话流中 – 形象来说,就是一个“逆向长尾模型”。

  
(纵轴代表“对话流量”,横轴代表“时间”)

  也许正是凭借这一突破性的逆长尾模式,微软才总结升华出“对话即平台”的理论。并在小冰身上获得了一次次实践成功 - 此前,小冰于2014年5月正式在中国上线,并于2015年在日本推出。2016年8月5日的全球小冰四代发布会上,小冰的底气是数据,超过 200 亿次的对话,并且率先进入自我进化阶段。在谈到小冰向全球化拓展时,微软(亚洲)互联网工程院院长、微软亚太研发集团首席技术官王永东非常自豪的提到,“美国Zo上线,这是小冰国际化历程中的第3个国家,更是微软第一个由中国本土团队孵化,并从中国开始全球化拓展的微软产品。”王永东认为微软小冰承载了一种独特的探索意义,在以对话为基础技术的方向上,微软小冰爆发的潜力。王永东提到,美国Zo 在 Kik 上线之后,一位用户和 Zo 聊了 9 小时 53 分钟,进行了 1229 轮对话。

  
(微软(亚洲)互联网工程院院长、微软亚太研发集团首席技术官王永东)

  “通用对话(闲聊)是永远存在的。任务和知识,只是点缀在通用对话上面的点。过去的架构不是这样的,过去每一个对话都是点。”小冰团队首席架构周力介绍小冰在系统基本架构上的不同。“尽管大公司已经意识到通用对话(基础对话、闲聊)的重要性,因为没有这个东西,就接不住用户的对话。但是微软小冰在系统基本架构上依然处在领先的位置。”

  
(微软小冰首席架构师 周力)

  对话是人们对于对话的基本要求,人们不是通过语音助手把他当做管道去获取知识信息,或者获取服务。让人工智能具有’对话’的能力,是几乎所有相关领域研究人员的梦想。包括微软、谷歌、Facebook、IBM和百度等大公司,都在这一领域上投入巨资。在硅谷和北京,有至少数百家创业团队在搭建类似的服务与对话系统,试图攻克一个或者多个用户生活与工作场景。

  按照李笛的说法,大家的终极目标从来都是一致的:通过人工智能对话系统,为人类提供知识、服务,帮助人完成任务。不同之处在于,小冰在做这件事之前,先通过一些人觉得“没用”的阶段,学会了跟人类进行基础对话(通用对话)建立长尾,然后才开始尝试干有用的事。

  在交流会快结束时,王永东提到“最让人激动的事情就是,人工智能对话系统是目前为止唯一一个,我们看得到的,超越任何硬件形态和软件UI的产品形态。 今天所有既有的产品形态,全都可以嵌入。”微软提出的“对话即平台”理论可以说是长尾理论的逆向革命化实践,而这一革新性理论,更是为人工智能时代创造了更大的遐想与拓展空间。

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