2019年诺奖得主:科技的传播让穷人更加落后!

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  本文由网易研究局和报业辛迪加(Project Syndicate)联合出品。

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  作者|迈克尔·克雷默(2019年诺贝尔经济学奖得主)、吉尔伯特·洪波(联合国国际农业发展基金总裁)

  

  迈克尔·克雷默

  COVID-19疫情正在改变全世界社会,其中部分意义在于加快了已在今年年初肇始的数字革命。疫情爆发后,公司采取了远程办公。国际会议也挪到了线上,国家和行业领袖在家中参加会议。学生也进行远程学习,数字支付进一步蚕食着现金。

  但随着科技对我们的生活造成前所未有的影响,也出现了一种风险,即科技的传播是不均匀的,会导致现有不平等性变得根深蒂固,让世界最贫困人群更加落后。这并不是必然的。数字科技能够帮助更快地终结全球贫困和饥饿,包括发展中国家的农村地区,那里的大部分人都以务农为生。

  数字农业——农民用手机和其他数字科技,实时获得定制化的可行动农业信息——可能掀起一场革命,让社区能够确保和改善生活。如今,农业推广官员无法亲身寻访农户,如果能够进行正确的投资,我们可以启动数字调整,填补长期让农村地区落后的收入差距。

  不消说,家庭农场需要及时准确的信息,一如小企业。因此,发达和发展中国家政府几十年来用公共信息工程支持农民。全球历史最悠久的广播剧《亚彻一家》(The Archers)创作于20世纪50年代,目的便是为了帮助农民提高农业生产率,摆脱二战时期的配给制和食品短缺。

  如今,世界最偏远地区的大部分农民也都有了手机,也就是具备了接收通过简单文字和语音短信发送的定向农业建议的设备,甚至不需要接入互联网。比如,在印度奥里萨邦(Odisha),精准促农组织(Precision Agriculture for Development)向近80万农民的手机发送免费建议,这些建议可实现定制化,涉及到具体的庄稼种类。

  大量强力证据表明,这些建议——以低成本大批量发送——能够更好地改变农民的行为。同样,越来越多的证据表明,通过数字信息赋能的农民能够增加收成、收入和抵抗冲击的韧性。我(本文作者之一克雷默)与其他人合作的最新《科学》杂志论文指出,收取数字发送建议的农民,采用建议农化投入品的概率要高出22%,每投入1美元可带来10美元收益。

  此外,农民依靠手机接收市场信息,获取银行账户,监控天气预报,而数字科技还为农村贫困社区提供了其他各种机会。在联合国国际农业发展基金的支持下,偏远地区部署了传感器,帮助农民优化庄稼的用水和施肥水平,并用无人机辨别蔫坏的庄稼,以便采取补救措施。

  数字农业创新还有助于农民通过采用契合本地的种子和化肥增加收成和收入,保护庄稼不染病虫害(如粘虫和蝗虫),适应气候变化,以最优价格出售庄稼,以及获得金融服务。所有这些应用都可以扩大农民的机会,减小他们的风险。

  事实上,数字化有潜力改变发展中国家的农业。但实现这一点需要更多的创新以及政府、企业、农民之间的合作,还需要能确保科技平价易得的监管环境。应该鼓励私人部门推动、改近、重组技术,为小农服务并与他们合作。今天的数字农业投资将在未来带来翻两番的回报。

  首先,数字化能帮助许多全球最贫困人群抵御COVID-19危机,让他们远程获得建议、投入品和市场。此外,数字化能提高粮食总供给,通过增加收成提升粮食安全。第三,数字化能加快采用经受过检验的、高性价比的、可扩展的策略,提高长期农场产量,改善农村穷人的生活。最后,数字化能够让农民发出声音,促使政府引导和衡量农业投资的影响。

  但数字科技不是万灵丹。越来越多的农民拥有手机,但他们也需要针对他们的需求所给出的建议,获得农业投入品(如化肥和种子)和出售产品的市场。

  新冠疫情仍在肆虐,现在正是时候,我们不但要补短,更要布局。通过加快数字农业的投资和创新,我们能够保护世界最贫困人群不受当前危机最糟糕的影响。当我们都告别封锁时,但愿已经奠定了构建更公平、更繁荣、更可持续的未来的基础。

  作者简介:

  迈克尔·克雷默是2019年诺贝尔经济学奖得主,哈佛大学经济学教授精准促农组织联合创始人、董事会成员。吉尔伯特·洪波是多哥前首相,现为联合国国际农业发展基金总裁。

  出品方简介:

  网易研究局(NetEase Economic Research Bureau)是网易新闻重磅打造的财经智库,集结了国内外数百位顶尖的经济学家资源,和清华大学、北京大学、中国人民大学、上海交通大学等国内一流高校的经济学院和经济学研究机构有密切合作,向用户传递最有价值的财经信息,以期能够为中国经济发展建言献策,为经济研究增添活力,为时代进步贡献深刻理性的思想财富。

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