日本人为什么现在还在用翻盖手机?

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  智能手机市场已经日趋成熟,走在大街上,我们已经很少能再看到带九宫格按键手机的身影了。

  但在一衣带水的日本,我们又能看到另一番景象。

  

  在很多人眼中,日式手机是「加拉帕戈斯化」的产物,意思是说它们只能在特定环境下生存,并带有着极强的地域性特性。

  事实上,在日本的商业、文化领域,你多少也能看到这种现象的映射。很多在日本人眼中的「常识」,另一个国家的人看来可能就不会被理解。

  而在手机这个领域,那些经久不衰的长条形翻盖机便是很典型的例子。哪怕是在 iPhone 已经占领了当地各大电器商场的当下,日本人依旧没有放弃它们。

  

  ▲ NTT Docomo 于 1991 年推出的「mova」系列,最左边的就是一台翻盖机。图片来自:ジャパンアーカイブズ

  从历史上来看,翻盖机在日本出现得很早。在 1991 年,日本电信公司 NTT Docomo 推出的首批「超小型便携电话」系列中,你就能看到一款可上下翻盖的机型。

  但在这个时候,手机和我们当年的「大哥大」一样,是土豪的玩物,也是单纯的通信工具。

  直到 21 世纪初,随着成本下降,手机的价格开始为大众所接受,才作为一种新兴消费电子产品,在日本消费者中普及。

  

  ▲ 图片来自:NAVER

  不过,在那个直板横行的年代,翻盖手机是怎么在日本流行起来的直至一骑绝尘,原因也是众说纷纭。

  有人认为,翻盖手机的内外屏设计,切中了日本人对于隐私的高需求,这样他们就能在不打开屏幕的情况下,快速浏览短信、来电等信息概要的同时不被人关注到其中细节。

  还有人说是因为喜欢翻盖机「啪」那一声的开合音。

  但最合理的解释,还是和手机定位的变化有关。

  

  ▲「i-mode」于 1999 年上线时,展示的机票预订功能,当时手机还处于黑白屏时代

  这里就不得不提及 NTT Docomo 推行的「i-mode 模式」了。

  日本在 2000 年左右就开始正式商用 3G 网络,比中国早了整整 8 年,而作为日本最老牌的电信运营商,NTT Docomo 也选择在 21 世纪初,就开始将新闻浏览、邮件收发、车票预订等我们如今司空见惯的服务,植入到当时的功能机中。

  有了这些服务,手机就不再是单纯的通信工具了,而是摇身一变,成为了多功能的服务设备。

  

  这些手机还配有一颗专门的「i-mode」按键,用户进入后,就能在菜单中查天气、查地铁通勤时间、看电子书等等,甚至是直接使用各种日本网站的服务。

  

  ▲ 图片来自:新浪科技

  这套由运营商建立的封闭化生态,也被中国电信运营商借鉴了过来。我们在中国移动合约机里看到的「移动梦网」计划,也沿用了这套聚合型服务。

  只不过,当时中国还处于 2/2.5G 的网络环境,还承载不了庞大的数据接入,体验上并不如 i-mode 的完整。

  

  ▲ NEC 为 N502it 准备的宣传广告,强调了大屏和彩屏两个卖点。图片来自:懐かしCMチャンネル

  配合「i-mode」的出现,日本手机也迎来了一次「升级潮」。其中 NEC 推出的 N502it 手机,就首次配备了大尺寸的彩色 LCD 屏幕,迅速在年轻群体中爆红。

  翻盖手机的优势也是在这个时候体现出来了。由于「i-mode」本质上是各种移动互联网服务的聚合,自然需要一块大屏幕来呈现,而翻盖机则可以在保持同等尺寸的情况下,兼具大屏幕和实体键盘,满足人们浏览和打字的需要。

  

  ▲ 2006 年夏普发布的 3 英寸电视手机 SH903iTV。图片来自:ASCII.jp

  到后来,日本网络环境变得更好后,很多翻盖机还可以将屏幕转成横屏,在机身侧面拉出一根小天线,就能用来收看电视,这同样是智能机在日本兴起前就普及的功能。

  

  ▲ 不少动漫作品也会出现翻盖机,也为它们贴上了日系、二次元的标签

  这种翻盖机也在中国流行过一段时间。我记得在自己初高中的时候,日式翻盖机便俘获了大量女生的欢心,一方面是因为屏幕够大、自拍好看,另一方面则是适合拿来 DIY,当时翻盖机上贴满闪钻,配个挂绳都是很常见的事。

  

  ▲ 夏普曾在中国市场推出过几款双屏翻盖机

  甚至就连男生们,也学会利用起翻盖机的内外双屏,将它们打造成一台「电子书阅读器」。毕竟就算不掀开屏幕盖,外屏也能正常浏览长篇的文字。

  

  ▲ 在翻盖机最鼎盛的时代,日本运营商每年会推出约 20-30 款新机型。图片来自:Gigazine

  可惜的是,NTT Docomo 并没能将自己超前的移动互联网模式复制到海外地区,反倒是封闭的生态环境,间接限制了日本本土手机厂商的创新能力。

  随着 iPhone 的出现,以及 Android 系统等「舶来品」的到来,手机产业的主导权开始由运营商侧转向厂商,原本被 NEC、松下、富士通、夏普等日本本土厂商垄断的市场,却在智能机时代的竞争中渐渐败下阵来。

  

  ▲ 2019 年全年日本手机市场的各品牌占比,苹果处于绝对优势地位。图片来自:IDC

  几年下来,留给日本手机厂商的份额也没多少了。如今苹果 iPhone 在日本手机市场的占比,基本跟华为手机在中国市场的占比类似,都已经接近 5 成,基本处于绝对领先的地位。

  

  ▲ 图片来自:每日新闻

  为了缩减成本,包括松下在内的日本手机厂商不是合并,就是选择退出市场,对软件系统的开发也都相继停止了,大家都统一转向以 Android 为底层。

  当年火热的「i-mode」模式,比如 felica 近场支付、手机电视和在线购物等,现在也都能在 iOS 和 Android 上轻松获得,触屏机的使用体验甚至比翻盖机还要好。

  可以说,本土厂商的衰落,以及以苹果 iPhone 为代表海外品牌崛起,都令日本手机市场告别了由运营商主导的时代,手机厂商自身和提供服务的互联网公司正反过来掌握话语权。

  

  ▲ 日本运营商 au 在 2019 年推出的新一批翻盖机。图片来自:au

  可就算如此,日本的市场特殊性,也没有让那些传统的翻盖机完全消失,近两年里,三大运营商也仍然会坚持推出各种新机型。

  如果你浏览日本手机线上卖场的网站也会发现,他们会习惯把智能手机和传统手机分开称呼,像 iPhone 这类的触屏机,会称为「スマホ」,也就是智能手机。

  而传统的翻盖机、功能机,则称为「ガラケー」。

  

  ▲ 富士通 ARROWS F-03L

  前文也说了,由于日本手机市场发展较早,很多智能机时代才应该出现的移动支付、视频等功能,在功能机时代就已经被解决,这也导致了相当一部分用户对于智能机抱以「不感冒」的态度。

  日本的老龄化社会结构也间接阻碍了智能机的普及,很多中老年用户仍钟情于翻盖结构和实体按键,平时打打电话、收发邮件也够了,而触屏智能机对他们来说则有些「功能过剩」。

  

  可线上服务总会有退市的一天,NTT Docomo 开创的「i-mode」,以及 FOMA 3G 服务就宣布在 2026 年下线;而另外两家运营商 au、SoftBank 也会在这个时间点,停止对 3G 网络的支持。

  为了能守住这些老用户,让他们在不需要改变原有习惯的情况下,跟上智能机的服务,运营商们采取了一个变通方案:在传统翻盖机的机身内,安装智能机的软件和服务。

  你也可以称它为「半智能手机」(ガラホ)产品,其实就是智能手机「スマホ」和传统手机「ガラケー」这两个词的合并。

  

  ▲ 夏普于 2019 年 4 月推出的第三代 AQUOS ケータイ

  表面上看,这些翻盖手机和之前的功能机一样,依旧是上半部分屏幕,下半部分实体键的翻盖设计,但内置的系统已经变成基于 Android 定制,对支持 4G 网络、WiFi、蓝牙连接做了支持,并集成了 Line 这样的主流社交软件。

  

  从全球来讲,这类价格低廉,且半只脚已经踏进智能机服务的产品也还有很多发展空间,并在一些智能机普及率不高的国度十分吃香。

  

  ▲ 成功填补了功能机和智能机之间空白的 KaiOS 系统

  在印度, 内置了「KaiOS」的 JioPhone 也是长了个功能机的外观,但实则对 WhatsApp、Google 地图等业内主流的几款应用都做了支持,不至于让用使用者与主流大众「脱节」,同样拥有不错的人气。

  

  根据朝日新闻的报道,目前日本仍然有 2000-3000 万左右的用户在使用 3G 功能机。如今不少运营商都打出了「一日元购机」的海报,希望用超低合约价来吸引功能机用户升级。

  针对那些不懂各种功能的老年用户,日本还开设了专门的「智能手机教室」,手把手来指导老人们使用智能机。

  

  只要这类半智能手机继续存在,那些已经用惯了翻盖机的人们,今后也可以继续享受到实体按键所带来的易用性。

  更不要说现在走到了最前面的折叠屏手机,也在返璞归真地用回了翻盖这个形态。

  传统并不一定就是落后的,有时候加以改造,也能旧瓶装新酒,重新在需要它的人手中焕发生机。人们都说时尚是个圈,热门元素轮流转,或许年轻的手机圈也是如此,我们等的来创新,也等的到轮回。

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