汇丰,别被华盛顿一骂就怂了!

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  执笔/刀贱笑&叨叨姐

  “汇丰银行在香港行驶在危险的水域。”

  “汇丰在地缘政治钢丝上的摇摆。”

  ……

  西方媒体这两天的类似报道道出了汇丰面临的困境。

  从2018年底被爆“出卖”华为,到今年明确表态支持港区国安立法,汇丰的对华态度出现了蛮大转变。

  一些对华不友好的人和舆论因此不爽,就连美国国务卿蓬佩奥都跳将出来,指着汇丰鼻子骂它“卑躬屈膝”。

  汇丰为什么有这样的转向?

  我们又要不要为此给它一个机会?

  1

  蓬佩奥对汇丰的指责,带着强烈的嘲讽意味。

  这位被中国网友称为“全球乱源”的国务卿先生,昨天在美国务院官网上发表声明,虽然由头是批评汇丰表态支持涉港国安立法,但真正的主题,还是毫不意外地放在了攻击中国上。

  

  于是,总共三段、短短200多字的声明,充满了北京“胁迫”“欺凌”“攻击性”的字眼。连标题,都被煞费苦心地拔高到“关于中国试图胁迫英国”的高度。

  声称北京“胁迫”英国,有啥证据?

  偏偏在这个最见真章的问题上,国务卿先生掉链子了,只用了一个“据传(reportedly)”,含糊带过。

  在蓬佩奥再次拉拢盟友和合作伙伴加入“反华同盟”的呼吁中,汇丰出场了,作为北京“胁迫”的一个警示。

  说汇丰遭“胁迫”,国务卿先生是要表示同情吗?

  NO。

  通篇声明,有关汇丰的一个核心评价,就是“卑躬屈膝(kowtow)”。路透社等诸多媒体,都将这个词放上了标题。

  蓬佩奥在声明中还用了一个反语,说汇丰的“忠诚表现”并没换来尊重,满是对这家银行的嘲讽。

  

  相比而言,来自汇丰总部所在地英国的批评,层级更低,也更“严肃”一些。

  虽然英国政府也对涉港国安立法有过激烈表态,但作为汇丰的监管方,伦敦到目前为止还没以官方表态的形式挤兑过自己家的银行。

  但英国其他一些政界人士的唾沫,也够汇丰喝一壶了。

  这两天已有不少英国议员发声,要求汇丰和渣打放弃支持涉港国安立法,批评汇丰更亲华而非亲英国,甚至威胁说汇丰是在支持“北京加强对香港的管控”,是在“烧毁与朋友的桥梁”,等等。

  除了美英官方或政界的指责,汇丰支持涉港国安立法,还遭到一些持偏西方立场的客户甚至自家员工的批评。那些人说,汇丰应该秉持“传统”,不要就政治问题表达立场。

  汇丰“正将自己暴露在美国盛怒的巨大风险中”,彭博社的报道,一语道破了这家银行遭遇困境的重要根源。

  

  美国为何愤怒?因为蓬佩奥们感觉遭到了汇丰的“背叛”。

  过去几年,至少在他们反华议程的两件大事上,汇丰表现得都还算不错。

  一件事是阻击华为。

  这段故事,想必很多人都了解了。汇丰银行出卖华为,向美国FBI提供起诉孟晚舟的所谓“关键证据”。

  事后证明,汇丰是因为有把柄握在华盛顿手中。

  2012年,因涉嫌违反制裁令和洗钱问题,汇丰与美国检方达成和解协议,接受美司法部和FBI长达5年的监控。正是这种监督,使汇丰有了背后插刀华为的动机。

  另一件事就是香港问题。

  有关涉港国安立法的决定出来一周后,汇丰银行的立场大概并不符合蓬佩奥们的期待,但它毕竟没有明确表示支持。

  以致全国政协副主席、前香港特首梁振英5月29日在社交媒体发文,批评汇丰这家英资银行,说它不能一边赚中国的钱,一边跟着西方做损害中国主权、尊严和人民感情的事。

  

  2

  汇丰估计心里委屈:为了帮你们坑华为,我都把人得罪光了,现在想挽回点名声,你们还不让!

  它到底做了什么?

  一是求情。

  英国《每日电讯报》6月8日透露,汇丰最近几周都在唐宁街为华为的事情“奔波求情”。

  汇丰主席杜嘉祺还向约翰逊首相的顾问表达了自己的担忧。他希望,伦敦不要禁止华为参与英国的5G建设,否则汇丰在中国可能“将遭到报复”。

  二是表态。

  6月3日,汇丰公开表态支持港区国安立法。

  它在自己微信账号上以“汇丰银行亚太地区执行总裁签署支持新法请愿”为标题发出了一则声明,文中配发了一张汇丰亚太区行政总裁王冬胜在香港“撑国安立法”接站签名表示支持的照片。

  不过,汇丰的配文略藏机锋。

  它称:在“一国两制”的原则下,该公司支持所有能够振兴香港经济的法律。1997年香港回归时,北京方面同意香港保持高度自治50年。

  而且,王冬胜的签名既不是在汇丰银行内部签名时惯常使用的“Peter Wong”,也不是在香港本地常用的繁体字。媒体报道的时候,尤其提到,“他特意以简体字的‘胜’来替代通常使用的繁体字”。

  媒体也都注意到,汇丰对港区国安立法的表态用的是王冬胜的个人名义,既非汇丰,也非汇丰主席杜嘉祺。

  

  即便如此,这一声明依然激起千层浪。

  它被认为是这家挟洋自重的老牌企业在旧生态和新秩序的冲突中做出的一个艰难抉择。

  据知情人士透露,汇丰多年以来如鱼得水地行走各国是秉承了一个老套的策略,那就是公开场合少表态,但私下多做工作,还可向相关政府保证,汇丰的利益与这些国家的经济成功系于一身。

  事实上,2018年12月的华为事件以来,汇丰也是这么做的。

  

  据媒体报道,去年初,汇丰时任总裁范宁曾向中国驻英大使私下表达了歉意。

  《金融时报》的报道还更详细些,据它透露,范宁和几位汇丰高管在做客中国驻英国大使馆的时候,曾拼命甩锅美国司法部,表示汇丰实属被逼无奈之举。

  他们给出的解释是,美国司法部2017年就要求汇丰提供信息说明其与华为的关系,还向汇丰派驻了一支200到400人的大型监控团队。汇丰别无选择,只能配合。

  有意思的是,虽然西方对汇丰的表态颇有指摘,但资本市场似乎却讲述了一个不同的故事。

  就在汇丰公开表态的第二天,它的股价上扬大约1.83%,远高于当天香港恒生指数0.17%的上涨幅度。

  然而,如果拉长时间来看,自2018年1月末达到78港元的高点后,汇丰控股的股价一直在一路下滑,曾一度跌至33港元的低位。

  3

  这一两年,汇丰的日子不太好过。用一名汇丰高管的话说,内部“士气低落”。

  汇丰控股曾是香港人最爱的股票之一,它过去的派息记录稳定,通常在5%左右。但在今年4月1日这一天,汇丰银行开了个“愚人节的玩笑”。

  按照汇丰自己的说法,它是应英国监管当局的要求,为了应对疫情,取消2019年的第四次派息,同时将在2020年底前暂停派息及回购股份。

  虽说汇丰控股的总部在伦敦,它需要考虑英国当局和当地监管机构的要求,但从它的发迹、壮大,一直与中国,尤其是香港市场密不可分,其盈利也主要来自内地及香港。

  

  一间赚尽中国人钱的银行,现在竟然因为英国经济受困,就要拿香港股民的钱救火,是不是不太仁义。

  汇丰控股股价当日因为这一消息大跌9.51%,也让香港人对汇丰的分红“信仰”碎了一地。

  汇丰的尴尬不仅于此。

  国际化和综合化是汇丰两个最突出的标签,它曾受益于经贸往来、人员流动的全球化。最多时,汇丰的业务网络曾覆盖全球88个国家和地区。

  《汇丰帝国:全球顶级金融机构的百年传奇》一书评价称:汇丰将经营业务拓展至世界各地,最大限度地分散了亚洲金融风暴及香港泡沫经济破灭带来的影响,并分享到美欧经济稳定增长的成果。

  然而,好景不长。

  2008年的金融危机是汇丰多元布局后遭遇的第一个重挫。它以148亿美元价格收购的美国家庭国际银行在那一年倒下,成为汇丰全球布局由盛转衰的关键。

  此后,坏消息一个接一个地出现。

  2012年7月,美国参议院出具了一份长达335页的报告,详细描述了贩毒分子和与恐怖主义有关联的团体如何利用汇丰银行洗钱,并从事非法活动。

  2015年又曝出,汇丰瑞士私人银行在2005年到2007年间曾协助10万名客户避税及隐藏高达千亿美元的资产。

  ……

  不断上升的贸易摩擦和区域整合难题,让汇丰无力招架,它意识到在全球摊大饼的模式难以为继。

  接下来就是一连串痛苦且漫长的瘦身行动。

  今年2月,汇丰宣布,到2022年底前削减风险加权资产总值超1000亿美元,3年内裁员3.5万人,同时整顿欧美业务,必要时可以退出部分市场。

  

  谁也没想到,新冠疫情来了。

  香港的经济衰退在加深,汇丰银行也受到很大影响。而且,疫情也打断了汇丰原定的瘦身步子。

  有人因此说,汇丰最好的时代已经过去。

  

  多重压力之下,汇丰几乎别无选择。

  中国香港是汇丰最重要的市场。最新的2019年度,中国香港为汇丰贡献了120.49亿美元的除税前利润,占汇丰全年利润的90.27%,包括中国内地在内的亚太其他地区贡献64.19亿美元,占比48.09%。

  一位汇丰高管曾直言:“如果疏远中国当局,将危及汇丰银行的未来;如果疏远香港,将冒(失去)目前所有收入的风险。”

  他还转述汇丰主席杜嘉祺的看法说,“别想其他的了,中国当局才代表香港的长远未来。”

  

  是的。

  事实就是,无论现在还是未来,英国综合实力的持续下降,以及中国的继续发展都是大概率事件。

  就此而言,汇丰时下的转向,是一个明智的选择。

  有网友质疑说,这次能向着我们,下回也能转向英美,唯利益是也。

  不过,即便如此,我们是不是还是可以考虑暂时给汇丰一个机会。

  最终如何,当然将取决于汇丰银行自己的诚意和抉择。

  让我们拭目以待。

  图片均来自网络

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