他们把死去的亲人变成了肥料,你怎么看?

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  如果你看过《入殓师》,或许还记得火葬场老人的这段话,“死亡无非是一扇门,逝去并不是终结,而是另一段旅程的开始。”

  另一段旅程的开始,意味着另一种形式的存在,比如,逝者可以活在亲人的记忆之中,人们普遍接受这种观点。

  可是,如果离世之人留下的遗体,也以另一种形式存在,甚至开始了另一段旅程呢?你会不会觉得有点惊悚,又有点不适?

  用死者灌溉出的松林

  在美国科罗拉多州帕克市种植园里,长着一片青松林,一眼看去,郁郁葱葱,除了挂在枝头随风摇摆着的纸带,与普通林子没有区别。

  

  很多人并不知道,帮助这些青松茁壮成长的肥料,全部来自当地的可持续殡葬公司。

  园艺师彼得逊每周去一次可持续殡葬公司,他从来不会将后备箱里的肥料视作人类遗体,在他眼里,这就是最有助于松树成长的营养有机肥。

  

  园艺师彼得逊(右)在照看松林|VICE

  10多年来,可持续殡葬公司始终在探索,如何以更绿色的方式处理人类遗体。

  在这家公司负责的葬礼上,遗体会用鲜花点缀的可降解白布包裹,在与家属告别之后,便送入一台大型溶解装置水解。

  

  这一装置名为“Resomator”,由美国加州大学洛杉矶分校医学院开发,该装置已消解了800多具遗体。

  

  Resomator外形与传统焚化炉类似,只是用高温碱水代替了火焰。在装置外部,工作人员可以在主控屏幕上看到内部温度与遗体质量等数据。

  

  在150摄氏度高温碱性化学物质作用下,遗体逐渐分解为最原始的成分:蛋白质、碳、盐、肽、氨基酸、水……

  

  大约两小时后,溶解装置会排出深咖色的有机无菌液体,经冷却后存放。通常,一具成年人遗体,会生产大约113升液体。

  

  遗体溶解成的液体

  此时,遗体只剩下一小部分无法水解的坚硬骨骼,比如牙齿和头盖骨等,会送去压碎研磨,作为骨灰还给死者家属,家属可以将其洒入大海、天空,或者按照传统做法留存下来。

  过去,遗体溶解后会被排入下水道,从今年开始,公司创始人埃德·加兹沃达将有机液体装入塑料桶,作为肥料捐赠给农民和护林人,整个过程更为环保。

  

  环保葬礼的推行者加兹沃达(右)与合伙人吉娜| DailyCamera

  “土葬会占领宝贵的土地,火葬则会让尸体焚化产生的有害颗粒物飘散到空中,这种碱性水解方式,能让有机物和养分重归大地,站在环境角度看,一旦推广会有重大意义。”加兹沃达说。

  被质疑对死者缺乏尊重

  在美国,火葬和土葬仍是主流,液体火葬观念前卫,难免让一些人感到惊悚和不适。

  一些网友评论,如果将遗体溶液作为肥料,也许几年后,当我们追思亲人时,家庭对话会变成:看,用你爷爷浇灌的番茄结果了,快来尝尝是啥味道……

  “看到人们将深咖色液体倒在手上,我还是觉得很诡异。”

  

  “死后变成灰,我还能接受,但是变成肥料真让我有点接受无能,我知道肥料的颜色和味道,很恶心。”

  

  甚至还有一些人,想到了1973年的反乌托邦电影《Soylent Green》,电影里设想了在2022年的美国,人们回收遗体,作为高能绿色饼干的原材料。

  

  而将遗体产生的有机液体直接倒入下水道,更让人难以接受。

  弗吉尼亚理工大学的哲学家菲利普·奥尔森说:“这就好比将你的奶奶或其他亲人视为废弃物一样,你把他们冲走了,这非常不敬,非常无礼。”

  美国多个州的天主教大会也反对这样处理遗体,理由是:“似乎并没有对人类遗体做出适当的对待”“公民应该在生命的尽头得到回报,这种方式对死者不够崇敬和尊重。”

  

  当然,也有人赞同尝试安葬新方式:

  “我父亲几个月前去世了,他在弗吉尼亚布拉德肖接受了液体水葬。他的骨灰非常细,呈纯白色。他喜欢树,所以我们种了树,并将一些骨灰埋在树下。我只是无法想象,还有什么方式比这件做更好。我也希望我的身体能滋养地球,传递能量,就像我希望将我的爱和知识传递给孩子一样。”

  那些选择液体火葬的人

  目前,美国有14个州通过法案,允许殡仪馆将遗体生化处理后以肥料形式安葬,加拿大也有3个省将此列为合法。

  

  碱水解遗体殡葬合法的地区| BBC

  美国和加拿大的一些殡仪馆,都可以向当事人提供两种火葬模式:传统火葬和液体火葬。

  68岁的卡斯特居住在威斯康星州,她的祖父母都接受了土葬,但她并不喜欢,当母亲玛塞拉在95岁那年去世,她选择了液体火葬。

  “传统火葬需要2000℃高温,能耗八倍于液体火葬,我更喜欢将遗体溶于水中的方式,这更温和。”卡斯特说。

  鲍勃·科林克出生于明尼苏达州南长湖畔,从小就爱钓鱼和猎野鸭,后来他迁居至圣克鲁瓦河附近,在几艘游艇的陪伴下度过余生。

  科林克年过七旬便罹患结肠癌和肝癌去世,妻子朱迪也为他选择了液体火葬。

  

  鲍勃生前和妻子朱迪

  “水是鲍勃毕生的热爱。”朱迪说,液体火葬仿佛能让丈夫回归到在水中玩耍的童年时光,这让她感动不已。

  

  鲍勃生前钓鱼的照片

  可持续殡葬公司的安妮说:“部分顾客选择液体火葬,确实是出于环保理念,可是实际上,大多数人是根据水更温柔这个直觉,仿佛害怕亲人遭受高温焚烧的疼痛,才做出了这个决定。”

  

  而且,大部分人一旦做出选择,并不会深究遗体如何水解,而溶液和骨骼又会如何处理。

  人人可以选择自由地死去

  西雅图的重组公司还推出了“城市死亡计划”,计划于2021年春季建起世界第一个“肥料墓地”。

  遗体将安放在墓地的大型容器中,然后倒入微生物、苜蓿、稻草、木片等。容器会进行高温分解和无菌化处理。

  

  经过30天生化反应,遗体将变成肥料,可供家属带回家中栽培新的生命。

  研究人员测算,一个68至90公斤的人,可产生2公斤氮,1.8斤磷和0.9斤钾,正好与棉籽粉肥料比例相当,一个人的遗体,可以形成大约0.76立方米的营养肥。

  

  2019年,美国超过一半的逝者终于火葬,比例为54.8%,而土葬比例仍有39%。

  一部分美国人推崇土葬,认为这种方式尊重遗体,也让逝者重新融入自然,但事实并非如此。

  在美国,遗体放入金属或木质棺材埋入墓穴,此前还需经过化学防腐处理,需要用针管刺穿遗体肚脐以下部位,吸出脏器中的气体和液体,再用防腐剂填充。

  这样做只能延缓遗体腐烂,经年累月,遗体、病菌、防腐剂仍会渗透到周围土壤,甚至污染地下水,而遗体本身亦会面目全非。

  

  火葬虽是全球最主流的殡葬模式,但过程并不环保。

  一方面,焚化遗体会排放大量有害气体,如二氧化碳、二氧化硫、氮氧化物等持久性污染物;另一方面,火化一具遗体所消耗的热量,足以在严冬中为一间房屋供给一周暖气。

  

  2013年印度尼西亚巴厘岛举行大规模火葬仪式| 国家地理

  目前,许多国家都在持续改革殡葬模式,探索并接纳新的生态殡葬。

  其实,无论采用哪种方式,只要没有违背逝者遗愿或亲人嘱托,都是人的自由,况且这种自由还有益环境,有利他人,实在无可指摘。

  BBC News:Dissolving the dead:A radical alternative to burial and cremation

  VICE:These Funeral Directors Are Dissolving Dead Bodies in Water to Help Save the Earth

  Scientific American:Dissolve the Dead? Controversy Swirls around Liquid Cremation

  Denverpost:Looking for an eco-friendly afterlife? This Arvada man will dissolve your body in chemicals.

  文 | 黄天然

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