老电影《林则徐》里的“大清超级武器”,告诉你清朝为何会挨揍

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  作者:我方特邀作者杨基宁

  中国历史题材电影的发展史上,1959年由电影大师郑君里执导,著名表演艺术家赵丹主演的《林则徐》,堪称一部标杆力作。不过比起其震撼人心的剧情与公认“大师级”的表演来,影片里的一些剧情,也让好些历史票友们,看后连呼天雷滚滚,比如第18分钟的“试炮”桥段。

  那一段的剧情是,在广州厉行禁烟的林则徐,担忧英国人侵略,于是在老将军关天培的陪同下,检查虎门炮台的火炮。在虎门炮台一门“大杀器”级别的火炮面前,林则徐好奇的问这炮是啥时候造的,只见白发苍苍的关天培老将军大臂一挥:乾隆四十六年,比我还大三岁呢!

  可惜这大炮不是武侠小说里的“宗师高手”,并非是越老越能打。林则徐下令试开一炮后,只见这乾隆年间的“老炮”一声轰鸣,炮弹就如任贤齐的歌中所唱:“慢慢的爬在沙滩上,数着浪花一朵朵”。把林则徐等一干大清高官,瞬间看得心里哇凉……

  如此桥段,也让好些“野史票友”们,看得愤愤不平:都1840年鸦片战争前夜了,大清真的还在用乾隆年间的炮?这会不会是刻意丑化“我大清”?

  一、鸦片战争前,造炮技术依旧对西方有技术优势?

  乍一看,《林则徐》的这段情节,似乎“过分了”。因为相当长一段时间里,“造炮”这事儿,就是大清朝傲人的业绩。

  与“大清弓马骑射取天下”的论调相反,当年清王朝能够得天下,重要一条经验,就是对火器特别是火炮技术,近乎不惜血本的开发建设。虽然宁远城头的重炮,让努尔哈赤吃了血亏。但当时的后金(清朝),也是十分记打。皇太极即位后,就全力引进学习明王朝的重炮技术,到了崇祯年间明清松锦血战时,清军炮兵无论火力还是数量,都已全面反杀明军。明朝辽东巡抚黎玉田就曾有痛苦哀叹:“奴之势力往昔不当我中国一大县,每临阵犹势相均力相敌也,迄於今而铸炮造药十倍於我之神器也。”

  

  不久后清军入关,能够势如破竹,陆续击破李自成和南明等强敌,十分重要的本钱,也是“炮好”。而到了清朝康熙年间时,清王朝的“造炮”事业,更是到了高潮。就连金庸老先生的《鹿鼎记》里,都把“康熙造炮”的典故代入进去,制造了一堆劲爆剧情。

  值得一提的是,虽然明末至康熙年间,中国的火炮研发,虽然一直在积极学习国外的先进技术。“红衣大炮”更堪称“整体技术引进”。但当时的中国军工业,也有自己领先世界的独家优势:“铁芯铜体”技术。

  何为“铁芯铜体”技术?就得先说说明清同时期的欧美国家,一个公认的军工难题:成本高。当时的西方列强,火炮技术强大不假,但冶炼技术却有限,铸炮通常只能用昂贵的青铜。以《风帆时代的海上战争》里的叹息:“1650年,几乎所有的海军炮都用青铜铸造”。昂贵的军工成本,也令火炮的装备规模受到限制。但放在中国,有“铁芯铜体”技术就好办了:明朝嘉靖年间时,中国工匠就发明了“复合层火炮制造技术”,双层体火炮内层是用熟铁制成,外层则铸以青铜或者生铁,是为“铁芯铜体”。这样既能防止火炮炸裂,增加使用寿命,更能以低成本迅速推广先进火炮。

  

  所以也就不难理解,为什么从明末至康熙年间,每当引进先进的外国火炮技术,中国工匠都能快速引进研发,迅速“改装”出大批价廉且战力凶悍的“国产炮”,就靠这“铁芯铜体”技术来消化。

  而且相当长的一段时间里,这“铁芯铜体”技术,就是大清军工的独家秘籍。以至于第一次鸦片战争时,英国人也瞪圆了眼睛,誓要学到这一技术。至今,在伦敦的伍尔利奇博物馆,依旧陈列英军缴获的两门清军火炮,其中一门是被剖开的,是因为当时英国人,特地把缴获的清朝火炮带回去研究,分析中国的复合炮管技术。以学者刘鸿亮等人的观点:“欧洲火器界有此工艺,却是19世纪50年代的事情了。”

  从这一点可以了解到,仅仅从军工技术来说,甚至到了鸦片战争时期,中国对西方都是有独家技术优势的。那是不是可以说,林则徐黑了“我大清”呢?答:真没黑!

  二、对明朝火炮进行“技改”,结果让人爆笑

  虽然大清造炮,曾有悠久历史,但鸦片战争前的清军火炮,其实比电影《林则徐》里还要烂太多——鸦片战争前的清朝,并不是火炮发展停滞不前的问题,而是严重退化的问题。

  

  首先一个重要原因,就是清王朝严重的文化专制,特别是经过经过乾隆时期,大规模的修撰《四库全书》运动后,类似《军器图说》的技术类典籍被焚毁,甚至把前代包容有兵器研制在内的各类兵书,比如《武备志》等书籍,也列为禁书。而火器铸造这种工艺,如果没有技术资料,只靠工匠传帮带的话,那很有可能关键技术导致退化乃至失传。

  腐败问题,则是另一个心知肚明的原因,别管“铁芯铜体”技术如何降成本,造炮毕竟是个高成本的事儿,对于经办官员们来说,那更是个充满油水的事儿。特别是从乾隆年间起,清王朝的腐败越发严重,偷工减料也就成风。比如野史里“很红”的乾隆年间名将福康安就曾叫苦:当时清军精锐八旗的枪炮,都常见生锈,刀矛等冷兵器,也质量问题严重,甚至“铸造不精,锋芒顿挫”。实在是辣眼睛。

  那福康安是不是胡说?乾隆皇帝的宝贝儿子嘉庆帝,就来了个“现身说法”:嘉庆四年,也就是乾隆刚过世那年,当时搜乾嘉之交的白莲教战争是最激烈的时候,嘉庆皇帝愤然而雄起,决定集合全国的技术力量,对前朝一百六十门“神枢炮”加以改造,升级“新炮”收拾白莲教。这些“神枢炮”,可是明朝为了抗倭造的炮,也就是说二百多年前的炮了,结果改了以后,该炮的射程不但没有增加,反而从百步开外,降低到百步以内。这件事让嘉庆帝相当恼火,直接证明了当时的制炮技术,已经大为衰退,而火炮质量,自然比先朝低劣不少。

  

  而放在老电影《林则徐》里,看到大清火炮不争气,林则徐也很淡定,不慌不忙拿出了欧洲火炮图纸,要大家依葫芦画瓢,照着图纸造新炮。说实话,就算林则徐真拿出图纸来,以当时大清工匠的技术,再好的炮,也是造不出来啊。

  以这个意义说,《林则徐》哪有丑化“我大清”,分明是“严重美化”。

  三、病急乱投医?曾考虑用郑成功“台湾炮”来救命

  事实上,历史上的林则徐,面对大清“烂炮”扎堆的问题,林则徐也是靠“密购西洋大铜炮”解决问题:造啥啊,直接买吧。

  

  再比如那位壮烈殉国的关天培,以《筹海初集》上记载,1835年,他其实就重金招募能工巧匠铸造新炮四十门,希望能增强虎门炮台的防御力。结果,在试放检验时,一共四十门,就炸了十门,还有5门新炮“碎铁渣滓过多,膛内高低不平,更有孔眼”,其中有一孔洞,能“贮水四碗”。

  至是很多技术不仅是失传,甚至很多官员甚至是闻所未闻。作为洋务运动的领袖之一,左宗棠担任陕甘总督时,陕西凤翔县进行了一次“考古挖掘”,竟从一处明代炮台遗址挖掘出开花弹百余枚。左宗棠闻讯前去考察后,当时此类开花弹非常罕见,他不禁感慨万千,叹道:“利器之入中国三百年矣,使当时有人留心及此,何至岛族纵横海上,数十年挟此傲我?”

  其实,大清山穷水尽时,清朝的那些糊涂官员们,真的动过用明朝的炮拯救大清的念头。

  第二次鸦片战争,英法联军逼近北京时,大学士瑞麟想到一个好主意:“当年施琅收复台湾时,缴获的郑成功的炮,不还都在仓库里嘛。那炮既然能打荷兰人,那现在肯定也能打英国人法国人呀!”大难临头,大清朝的第一反应,居然是想靠两百年前大明朝的火炮来救命,真是让人又可气又可笑。

  

  平心而论,同时期的欧洲在17世纪——19世纪初期,火炮的总体性能没有太大变化,改变的也仅仅是编制、射击技术和机动性的改进,火炮威力本身并没有实质上的变化。但清朝火炮这二百年却是“越造越臭”,一个是不断的前进,量变最终质变,另一个确是不断下滑。老大帝国总是在虚妄的“老子天下第一”的念头中沾沾自喜,最终品尝了“落后就要挨打”的痛苦滋味。

  参考资料:刘鸿亮 孙淑云 张治国《鸦片战争前后清朝双层体铁炮技术的问题研究》、刘鸿亮 张建雄《鸦片战争前后中国复合金属炮技术兴衰的问题研究》、子繇《为什么康熙收台的时候火炮那么猛,后来鸦片战争却那么孬?》、黄一农《明清之际红夷大炮在东南沿海的流布及其影响》,茅海建《天朝的崩溃》,李湖光《大明龙权下的火器战争》等

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