GBN视野 | 福特没有皇太子

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  福特王朝第五代到来,他们能否接过家族权杖

  

  编译 | 杨玉科

  编辑 | Jane

  出品 | 帮宁工作室(gbngzs)

  就是现在,当华尔街的分析师们给福特汽车投资者关系部门打电话时,接电话的很可能是亨利·福特(Henry Ford)本人。

  当然,这不是那位声名显赫的福特汽车创始人,更不是他的录音。这个人是亨利·福特三世(Henry Ford III)——亨利·福特的曾曾孙。39岁的他被推上一个关键角色——福特汽车与投资者之间的关键联络人。

  伴随亨利·福特三世崛起的,还有他32岁的表妹Alexandra Ford English(比尔·福特的女儿)。这两位年轻人的崛起,标志着福特王朝第五代的到来。

  English刚被任命为电动卡车初创企业Rivian董事。纵观福特汽车117年历史——只有20年例外,其余近90年时间内,福特汽车一直由福特家族一位成员领导。不顾批评人士将福特汽车目前困境主要归咎于福特家族的质疑,福特家族仍将亨利·福特三世和English视为福特家族未来保持控制权的最大希望。

  

  耶鲁大学管理学院(Yale School of Management)副院长Jeffrey Sonnenfeld在谈到福特汽车继承人时表示,他们正在向权力中心迈进。从他们进入公司开始,就注定要向这一步迈进。看看他们的父辈们就知道,他们都在重复同样的轨道,如果无法实现两个都留下,至少也会有一个,最终会坐到董事位置。

  这两位家族成员被委以重任的时机比较特殊。当前,福特汽车正在经受一场空前危机:一方面亏损持续扩大,另一方面因为疫情,北美工厂不得不停工。不过,自2020年5月14日举行年度股东大会后,福特家族仍牢牢掌控福特汽车。

  这得益于一种特殊类别的股票,这种特殊股票赋予福特家族40%的投票权。

  自2017年以来,几乎每次股东大会都会提出一项取消福特家族特殊类别股票的提议,今年也如此,但又一次以失败告终。

  尽管今年该提议获得35.1%的支持,略高于2019年的34.3%。一些其他投资者一直抱怨道,福特家族超高的投票权压低了上市公司的价值,有时赋予了福特家族未经授权的控制权。

  股东维权公司ValueEdge副董事长Nell Minow表示:“这就是我们不再有国王和王后的原因——这是基因特权的延续。摩托罗拉和百威英博(Anheuser Busch)等公司已经让我们看到,他们没能继续将接力棒一代一代传下去。”

  自从1999年比尔·福特成为董事长以来,福特汽车股价下跌91%,然而标准普尔500指数却上涨129%。不过,与通用汽车和克莱斯勒不同的是,在2009年经济大萧条时期,福特汽车成功避免了破产。

  

  尽管存在种种问题,福特家族却因不干预公司决策过程而赢得声誉。彭博资讯(Bloomberg Intelligence)环境、社会和公司治理分析师Rob Du Boff认为,总体来看,福特家族放手让高管管理公司,是他们不错的历史传统。

  不过,亨利·福特三世和English要担任福特汽车最高领导,可能还需要多年时间。

  3月1日刚晋升为首席运营官的吉姆·法利(Jim Farley)显然是现任首席执行官韩恺特(Jim Hackett)的接班人。

  亨利·福特三世和English各自在公司里换着不同工作。亨利——这个被家人和朋友们称作“小家伙”的小伙子,在担任投资者关系职务之前,曾是公司战略主管。他是福特二世(Edsel Ford II)的儿子,福特二世是一名董事会成员,现担任福特汽车顾问。

  

  English是比尔·福特(现任执行董事长)的女儿,跟他表哥一样,之前担任一个战略职务。此后,被任命为Rivian董事。福特汽车是Rivian的大股东。

  两位年轻人都通过福特汽车发言人表示,目前不接受采访。

  他们的“上位之路”与1980年代-1990年代其父辈晋升之路如出一辙。

  比尔·福特和福特二世于1988年进入公司董事会,当时他们才30多岁,之后,他们成功地争取到更重要的董事职位。1998年退休前,福特二世升任福特汽车利润丰厚的信贷部门总裁。比尔·福特则于1999年1月成为公司董事长,并在2001年-2006年期间兼任首席执行官。

  对于亨利·福特三世和English来说,在家族企业中工作或许并非命中注定,但也几乎接近确定。2002年,亨利·福特三世从达特茅斯学院(Dartmouth)毕业,获得历史学学位,之后曾在初中和高中教授数学和历史。

  

  2006年,时年25岁的亨利·福特三世加入福特汽车劳工关系部门。他协助与全美汽车工人联合会(UAW)谈判,并签订一份合同,这与1979年比尔·福特在福特汽车第一份差事类似。

  此后,亨利·福特三世又继续在采购、经销商关系领域工作,后来担任汽车项目分析师以及福特汽车高性能跑车全球营销经理,借助去年获奖影片《极速车王》(Ford v Ferrari)突出了福特汽车的赛车传统。

  “我知道,我内心深处,一直很想为福特汽车工作。”2014年,亨利·福特三世在接受Automotive News采访时曾表示,“我们家族的荣誉和传统对我来说非常重要,我清楚这是我要继承的东西。”

  

  在投资者关系方面,这位年轻继承人将面临股价下跌和亏损不断扩大的严峻问题。

  Minow说:“投资者关系岗位是培养领导层最合适的地方,因为这个岗位一直处理投诉。这将给他一个机会,来体验客观现实。”

  洛杉矶福特汽车经销商Beau Boeckmann回忆道,与一些名人子女不同,在与客户接触过程中使用自己名字时,亨利·福特三世并没有感到不安。

  2009年夏天,获得麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology) MBA学位的亨利·福特三世开始在这位经销商的汽车专卖店工作。

  “他第一次走进经销店大门时说,我希望别人直呼我亨利·福特,我的名片上也要这么写。”Boeckmann回忆道,“有时顾客会问,‘等一下,你叫亨利·福特,你跟福特家族有关系吗?’他会笑着答道,‘是的,我就是亨利·福特三世。’”

  

  English在斯坦福大学获得人类生物学、生理学和神经科学学士学位,之后在哈佛大学获得MBA学位。毕业后,她还尝试过另一个行业——时尚鞋服行业。她曾在纽约托里伯奇(Tory Burch,TB)和旧金山盖璞集团(Gap)零售部门工作。

  2017年,29岁的她进入福特汽车。她工作的第一个部门职责是,帮助为拥挤的城市寻找新的移动出行解决方案。之后,她转到福特汽车自动驾驶汽车部门。

  English在2018年公司赞助的一段视频中表示:“一开始我不太情愿加入福特汽车,因为我没有技术背景,而福特汽车是一家建立在研发设计基础上的公司。但我非常清楚,我能为公司带来什么,在那些方面我很擅长。”

  

  不过,加入公司和晋升到高层是两回事。亨利·福特二世(Henry Ford II)——这位杰出的富有传奇色彩的福特汽车领导人曾有一句名言——福特汽车没有皇太子。亨利·福特二世在1981年退休前,执掌福特汽车35年。

  亨利·福特三世最近透露,他努力让自己看起来“没有任何特权”,他确实是这么做的。有一件小事Boeckmann至今记忆犹新,2009年夏天,Boeckmann邀请亨利·福特三世参加7月4日独立日派对,但他拒绝了。在别人狂欢派对时,这位福特家族成员一整天都待在展厅里,忍受加州高温努力卖车。

  “我招呼他说,‘嘿,亨利,你为什么不和我们一起去野餐?’他很认真地回答说,‘谢谢你,但我是来卖车的。’他非常谦虚,他明白要比别人更努力地工作,因为他是亨利·福特三世。”Boeckmann说道。

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