奇托尔堡:守护次大陆千年的印度版长城

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  不知从何时起,有许多简汉网络的历史号,都会把位于北印度的昆巴哈尔堡称为:印度版长城。

  

  局部外观比较接近长城的 昆巴哈尔堡

  然而,这座局部摆拍形态异常类似长城的堡垒,并不是当地规模最大的永固工事。倒是同样位于拉贾斯坦邦境内的奇托尔堡,在占地面积、功能属性和知名度方面都更胜一筹。相比公元15世纪才开工的前者,其历史渊源也有更多故事可供挖掘。

  

  

  奇托尔堡所在的 拉贾斯坦邦南部梅瓦尔地区

  从地理格局上看,拉贾斯坦并不是北方军队所惯用的南下次大陆通道。但因靠近印度河流域和著名的塔尔沙漠,所以仍旧具有极高的战略价值。因此,不仅是所有势力都希望控制的区域,也经常成为征服者后裔的自保阵地。例如生活在当地的拉其普特人,就包括古典时代的斯基泰部族后羿与中世纪早期抵达的白匈奴集团。他们虽然在后来被几波新来者向南挤压,却始终能保住自己的一亩三分地都。

  

  正在猎杀老虎的 拉其普特贵族

  公元8世纪,面对已渗入旁遮普和信德两地的阿拉伯征服者,就有强势君主巴帕-拉沃尔站出来领兵抵御。他在反攻得手后,顺利控制了位于拉贾斯坦南部的梅瓦尔地区,并随即开始修建初代的奇托尔堡。那里本身就有1座300年前落成小堡垒,并成为拉其普特人规划自己末日要塞的起始支点。

  

  击败阿拉伯征服者的 巴帕-拉沃尔

  他特意选择在180米高的小山上建立要塞,以便俯览周遭区域,并确保让未来的对手很难轻易攻克。由于这座小山边上就有河流,所以并不担心守军会缺乏水源。再通过当时已传入印度的新式蓄水池技术,将部分河水与雨水都收集起来,形成非常罕见的军事内循环系统。但当时的奇托尔堡占地面积偏小,更像是山下普通定居点的卫城。在以加兹尼王朝为代表的新一轮穆斯林突厥征伐中,没有留下什么值得称道的防御表现。

  

  14世纪 奇托尔堡才首次陷落于德里苏丹之手

  1303年1月,已脱离加兹尼王朝的德里苏丹国军队南下,包围了由拉其普特武士守卫的奇托尔堡。之后的7个月内,这些围攻者努力推进到半山腰位置,却还是被雨季天气和守军的顽强挡了下来。德里苏丹不仅派工兵用抛石机轰炸城墙,还出动许多身披重甲的古拉姆战士强攻,终究在至少2次的大规模尝试后面临失败。一直到当年8月下旬,才靠要塞守护者的弹尽粮绝与瘟疫爆发,首次攻克了奇托尔堡。除剩余士兵被害外,还有约30000名上山躲避的印度教农民被杀。但当初的防御工事选址,还是得到了实战肯定。

  

  

  14-15世纪 奇托尔堡的占地面积被大大扩增

  此后,征服者便返回北方应付蒙古入侵。暂时接受驻军的拉其普特人,也在十多年后发动起义,将留在堡内监视自己的穆斯林士兵全歼。德里宫廷虽然愤怒,却已经无力在野战中获得绝对优势。双方就把这种时断时续的战争,一直进行到近代开始后的16世纪。位于整片区域最南部的梅瓦尔,也逐渐获得壮大和复兴。历代君主都对周遭势力有战胜记录,并将大量积累的财富用于扩建奇托尔堡。

  

  

  奇托尔堡在短时间内成为全印度最大防御工事

  尤其是在中古末期的15世纪,整个要塞除翻新的2公里长主堡外,被增添了多层外围护墙和总计84座大小不等的附属塔楼。这让奇托尔堡的周长达到今人所见的13公里,其中最长的1段就绵延了5公里,将足足700英亩的面积圈在其中。一头是陡峭山崖保护的强侧,身后则是通向平原的缓坡,并最终直通能通过河流的大桥。印度人也在水道中央再构筑1座独立的小型碉堡,以便更好的提供预警并掌控活水源头。

  

  

  奇托尔堡对于水源的控制非常重视

  至于陆上通道则是7座被重点防护的城门,其坚固程度也超过了所在墙体的评价水准。许多层护墙之间,还预留了20个可充当护城河使用的大型蓄水池,让进攻者在突破过程中的难度大为增加。加上大部分结构由巨石或花岗岩材料打造,也就不担心中世纪水准的抛石机轰击。甚至不忌惮后世的许多中小口径火炮。

  

  奇托尔堡外墙上的2种不同塔楼

  除此之外,奇托尔堡还是当地王公的常驻中心。所以在必要的堡垒工事外,还有历代君主兴修的宫殿与神庙。据当代的考古学家统计,拉其普特人一共在这座印度长城内建起了4座宫殿群和19个寺庙。甚至有2座兼顾纪念意义的石塔,成为整片工事的制高点,方便远观敌情或纵览内部情况。

  

  奇托尔堡内的2座纪念石塔

  值得一提的是,其他类似的大型防御工事,也在15世纪的拉贾斯坦邦流行起来。虽然占地面积都不如奇托尔堡,但同样是非常宏伟的永固建筑群。例如被许多人误会为印度长城的昆巴哈尔堡,就是仅次于奇托尔堡的第二号。但其实际的防御效果和容纳兵力数量,都不能同初代版本比较。但因为处在相近区域,所以彼此之间也在战略上有了相互促进作用。外敌针对其中的单个目标,便需要耗费极大的人力物力,也就很难拉其普特人的地盘都一口吞下。

  

  

  奇托尔堡这类大型工事 成为拉其普特领主的最可靠后盾

  然而,时代的演进终究让新来者容易获得更多攻坚手段。1526年,当第一批莫卧儿军队从开伯尔山口进入次大陆,就装备着大量由土耳其专家督造的火器。其中不乏能对巨石建筑造成破坏的重炮,使所有的拉其普特山城都看上去不再固若金汤。著名的大征服者巴布尔,就在1535年首次率军造访奇托尔堡。依靠先进火器的帮助下,以远超前人的速度攻陷堡垒,并迫使余下的3200名守军冲出来发起绝命突击。另有多达13000人的妇女,因担心破城后造蹂躏而集体自焚。

  

  莫卧儿军队 将是印度人从未遇到过的新对手

  好在随着巴布尔病死与莫卧儿家族的内部纷争,奇托尔堡和梅瓦尔地区也重新回到当地人手中。他们意识到自己的传统防御策略已有重大短板,便在之后的一个阶段内继续予以补漏。除了尝试加固重点区域的防御厚度,还积极从沿海的古吉拉特邦引进欧洲或奥斯曼武器。等到第三代莫卧儿君主--阿克巴大帝,在1567年指挥数万大军南下,就需要面对有1000名火枪手支援的8000名拉其普特武士。自恃甚高的莫卧儿炮兵也发现,自己的武器没法顺利击穿奇托尔堡外墙,被迫重新以围困手段加以威逼。

  

  

  

  阿克巴大帝的军队 将彻底摧毁奇托尔堡的军事功能

  直到1568年的2月,围攻者才终于看到了胜利希望。新一轮的武器技术进步,让他们铸造了体积骇人的超大攻城炮。火药产量的迅猛提升,也让工兵们分2次挖掘地道,在拉其普特坚城的墙角下成功引爆炸弹。失去全部希望的守军,像几十年前的先辈那样冲出来做最后一搏,几乎全部被蓄势待发的莫卧儿人斩杀。后者出于泄愤和震慑需要,对所有躲入奇托尔堡的平民都大开杀戒,制造了约25000人遇害的重大惨案。大半个拉贾斯坦邦,也在稍后臣服于德里宫廷脚下。

  

  

  19世纪 欧洲油画中的奇托尔堡

  最后在1616年时,失去大部分军事价值的奇托尔堡,终于被皇帝拉贾汗重新交给地方王公管理。作为交换条件,后者也许诺将永远不再进行修复和再武装化。这座曾见证次大陆千年历史变迁的宏伟工事,便就此成为旅行者要争相目睹的古代传奇,并在今天继续成为当地人赚钱谋生的重要景点。

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