走西口、闯关东,西口在山西什么地方?

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  “哥哥你走西口,小妹妹我实在难留。手拉着那哥哥的手,送哥送到大门口哥哥你走西口,小妹妹我苦在心头。这一走要去多少个时候,盼你也要白了头。”这首歌名叫《走西口》,相信大多数人都会哼唱几句,即使不会唱,至少也知道这首大名鼎鼎的民歌。

  走西口、闯关东、下南洋,这是我国近几百年来几次具有重大历史影响的人口迁徙活动。闯关东是指山海关内的人来到东北生存发展,下南洋是指广东人、福建人(以二省人为主)迁徙到东南亚或是南亚地生存发展,走西口则是中原地区的人通过西口进入蒙古高原地区生存发展。

  

  说了半天,走西口的“西口”在哪儿?“口”主要指的是分隔中原(含晋、陕、冀各省)与蒙古高原的长城关口。广义上的西口有好几处,比如位于河北省张家口市赤城县北的独石口,位于陕西省榆林市府谷县的府谷口,位于山西省朔州市右玉县的杀虎口。狭义上的西口,主要是指杀虎口。

  朔州市位于山西省北部,夹在大同市与忻州市之间,右玉县位于朔州西北与内蒙古交界处。出了杀虎口,就是广阔的内蒙古、蒙古地区。内蒙古和山西之间崇山峻岭,在古代交通不便,两地之交的联系主要就是通过一些隘口。杀虎口界于蒙、晋之间,是呼和浩特和大同、太原之间联络的必经之地,战略地位非同寻常。

  

  杀虎口这个地名和杀老虎有关系吗?其实没多大关系。在古代,中原王朝和北方游牧王朝或渔猎王朝战争不断,矛盾重重。中原王朝自称“正统”,对北方各部称为“胡”。所以,杀虎口本来名为杀胡口,明朝就是这么个叫法,明朝受北元(为行文方便,蒙古各部统称为北元)的侵扰,怨气很大。

  咱们看明朝的史籍,里面有很多杀胡堡、破胡堡、威胡堡、阻胡堡的地名。不过,取代明朝的清朝是来自东北的“胡”,对“胡”字比较忌讳。到了康熙年间,杀虎口逐渐变成了杀虎口。

  

  朱元璋虽然推翻了元朝,建立了大明王朝,但元朝残部退守蒙古高原,对明朝依然存在着巨大的威胁。终明朝一代,北元始终是困扰明朝战略安全的重大问题。为了防御北元,明朝建立了著名的九边防御体系,在长城一线布下重兵。

  在九镇之中,大同镇的地位比较特殊,因为大同镇处在九镇的中间位置,西有甘肃、宁夏、榆林、山西镇等镇,东有宣府镇、蓟州等镇。同时,大同距离京师非常近,又是山西省会太原的北面门户。对明朝来说,守住大同的意义是不言而喻的。在此种战略背景下,守住杀虎口又是守住大同的关键一棋。

  杀虎口西边有大堡山,东边有塘子山,苍头河在两山之间流淌,形成了一片开阔的河谷。如果北元兵攻下杀虎口,明朝在山西一带的长城防御体系就将出现一个巨大的豁口,北元兵可顺着苍头河谷地南下,东可攻大同,南可攻朔州、太原。

  

  世宗嘉靖二十三年(公元1544年)修建一处军事要塞,在大同右卫西北四十里,当时称为杀胡堡。明朝选择这里建堡也是别无选择的,原因上面都谈过了,再补充一点。杀胡堡在当时被称为“此堡直通北元核心统治区域,有河川之利,北元沿此河(苍头河谷地)南犯,中原多事。”

  明朝在这个险隘之处修建杀胡堡,有效阻止了北元兵的南下。明穆宗隆庆之后,明朝与北元的关系缓和,开启互市。隆庆五年(公元1571年),明朝在杀胡堡设市场,方便双方进行商品贸易,为双方的经济发展做出了很大的贡献。

  

  明末清初,社会生产力遭到了巨大破坏,土地荒芜现象严重。即使如此,清朝为了自身统治,禁止长城以南的中原人翻越长城北上,进入人口稀少但资源丰富的蒙古地区生存发展。但为了生计,山西、陕西、河北等省附近的百姓还是冒险进入蒙古地区。比如察哈尔、土默特、鄂尔多斯,这些地方位于河套平原附近,土地肥沃,宜耕宜牧。从哪进入呢?最方便的通道自然就是杀虎口了。

  当然,中原人进入蒙古地区并不是只走杀虎口这一条道,内蒙古南线的长城各关口其实都可以。只不过由于各种原因,杀虎口作为“西口”的名气较大。另外,长城以北的内蒙古地区也称为口外,所以“走西口”有时也称为走口外,“到口处走一趟”。清朝末年,清朝对长城内外的控制力大为下降,在清末到民初这些年,走西口的现象非常普遍。更多山西历史地图文章,请关注微信公众号:地图帝

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