性欲、暴力和睾酮的关系被广泛误解了吗?

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  Menprovement

  利维坦按:

  公共媒体容易犯一个常识性的错误:把某个相关简化为因果关系,从而方便其表述某类问题,这造成的不良后果之一就是,它会进入公共语汇之中,形成特定的认知偏见。比如“人脑就是计算机”这种充满误导性的描述,再比如今天文中的睾酮。

  “瞧那个人性欲多么旺盛,肯定是睾酮过多”,“这人攻击性太强,一定是睾丸素作祟”,这些偏日常的表达,实际上也为一些真实行为进行了简化和开脱。也正是这个原因,我们需要一种真正的替代性表述。

  我们总是盲目地相信关于男性行为的生物学解释。没有什么比睾丸激素更能体现这一点了。当代的权威人士用这种代号为“T”的荷尔蒙(即睾酮——译者注)来证明男性特征和男子气概,从而来展示男性和女性之间的差异,并解释为什么有些男性(可能是那些睾酮分泌旺盛的人)有更强的性欲。

  然而,尽管睾酮被神化了,但在迄今为止的每一项严谨的科学研究中,健康男性的睾酮水平与性欲之间并没有显著的相关性。

  (www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22552705)

  从上世纪90年代开始,睾酮替代疗法(TRTs)的销量开始上升,到了21世纪更是节节高升,销售额从几乎为零增长到2018年的50多亿美元。这要么是因为低睾酮病突然爆发(医学终于能诊断出这种重大流行病),要么是因为睾酮被营销为一种神奇药物,能够拯救恐慌中的男性——他们知道了一旦超过30岁,他们体内的睾酮水平每年将下降1%。

  (academic.oup.com/jcem/article/98/8/3289/2833917)

  答案不在于男性的身体发生了变化,也不在于过去对低睾酮病的诊断严重不足,而是在许多人的心目中,睾酮变成了一种神奇的男性分子,可以治愈男性随着年龄增长而出现的活力和性欲下降的问题。

  并且,很多人都听说过,如果想知道是什么原因导致某些男性变得好斗,你只需要测试他们的睾酮水平。事实上,这是错误的,科学并不支持这个结论。

  将睾酮水平和攻击性联系起来的一些著名的早期研究是针对监狱的犯人进行的。这些研究被用于有效地“证明”一些男人(注:黑人男性)拥有更高的睾酮水平,这解释了为什么他们更暴力,也解释了为什么他们会被不成比例地囚禁起来。几十年后人们才发现这些研究中的方法论缺陷。新的严谨研究表明,睾酮水平和攻击性之间几乎没有什么联系(除了在非常高或非常低的水平上)。而这一点才刚刚为大众所了解。

  (www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/2029601)

  (www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S135917890000032X?via%3Dihub)

  更重要的是,事实证明,睾酮不仅是一种为了生殖目的而分泌的性激素,它在胚胎、肌肉、(男性和女性的)大脑以及红细胞的发育过程中也是必不可少的。它给人体带来的影响是多样的,但也有可能是可以忽略不计的,这取决于各种生物、环境和社会因素。

  

  Discover Magazine

  加州斯坦福大学(Stanford University)的神经学家罗伯特·萨波尔斯基(Robert Sapolsky)编制了一份表格。表格显示,在1970年至1980年间,研究睾酮和攻击性关系的科学论文只有24篇,但在2010年至2020年间,这类论文的数量超过了1000篇。

  是我们对睾酮和攻击性有了新发现吗?并非如此。虽然这一时期的确有研究指出睾酮激素在促进排卵中的重要性, 但相关性和原因之间是有区别的。睾酮激素水平和攻击性之间的关系,是一个典型的先有鸡还是先有蛋的问题。多年来,荷尔蒙方面的权威专家告诉我们,对于绝大多数男性来说,我们无法根据其睾酮激素水平来预测谁会有攻击性。就像你发现一个有攻击性的男人(或女人),你无法预测他们的睾酮激素水平一样。

  (www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6306482/)

  (www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3170254/)

  睾酮是一种大约100年前被错误地称为“性激素”的分子,因为科学家们一直在寻找男性和女性之间确切的生物学差异(有些事情是永远不会改变的),而睾酮被认为能解开男性固有的男子气概之谜。睾酮对男人的大脑、二头肌和睾丸很重要,同时它对女人的身体也很重要。而且,需要说明的是,睾酮激素水平的高低并不一定意味着什么:有时,睾酮激素的存在比睾酮激素的数量更重要。

  就像开车一样,只要有燃料,不管是2加仑还是200加仑,都一样。睾酮并不一定导致了男女之间或者男性之间的差异。更重要的是,甚至有证据表明,服用睾酮激素补充剂后的男性身体变化类似于安慰剂效应。

  (www.endocrine-abstracts.org/ea/0010/ea0010s2)

  (www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4330791/)

  (www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6920068/)

  尽管如此,我们还是继续相信睾酮拥有超自然的力量。2018年,美国最高法院的一个席位悬而未决。听证会上的问题集中在男性对女性的性暴力上。我们需要对此进行详尽的叙述和分析。无论是赞成还是反对的人都随意地用“睾酮激素”这个词来描述、谴责或捍卫法官布雷特·卡瓦诺(Brett Kavanaugh)过去的行为:《福布斯》(Forbes)的一位评论员写道“睾酮激素引发的轮奸”;另一位人士在接受CNN采访时这样问道:“但我们说的是一个睾酮激素水平很高的17岁高中男生。告诉我,哪个男孩在高中没有这样做过?”;还有一个人在《纽约时报》(New York Times)的专栏中写道:“那是他在睾酮激素和酒精的作用下……”

  

  Big Think

  许多读者不太可能去质疑时任国际货币基金组织(International Monetary Fund)主席的克里斯蒂娜·拉加德(Christine Lagarde)所提出的荷尔蒙逻辑。她当时这样断言,2008年经济崩溃的一部分原因是太多男性在主导金融行业:“老实说,我认为一个房间里不应该有太多的睾酮激素。”

  你可以在很多文章和演讲中发现,睾酮激素被用作一种生物标志物,来解释(有时是掩饰)男性行为。有人可能会说,这是一种诗意的放纵。是一种谈论男权的简单方式。然而,当我们用睾酮去解释男性行为时,我们可能会在不经意间为男性行为开脱,认为这在某种程度上超出了男性的实际控制能力。对生物学上男子气概的随意呼吁暗示着父权关系根植于自然。

  如果我们理所当然地认为所有的高中男生体内都充斥着睾酮激素,也是因为睾酮激素才会发生强奸,那么我们已经从委婉过渡到直接让男性逍遥法外,免于性侵的惩罚,为他们提供了“荷尔蒙作祟,因此无罪”的辩护。

  用男性生物学来解释他们的行为,结果往往是为他们的行为开脱。当我们讨论诸如睾酮或Y染色体之类的术语时,它有助于传播这样一种观念:男人是受其身体控制的。有人认为荷尔蒙和基因可以解释为什么男性会是男性,这样的想法让男人逃脱了各种各样的罪行。如果你相信睾酮激素对男人的思维和行动有一定的影响,那你是在愚弄你自己。男人这样做是因为文化允许,而不是因为生理需要。

  没有人可以断言,生物学是决定一个人的唯一因素。但是,我们会使用像睾酮激素和Y染色体这样的词来描述男性行为,似乎它们能解释这些行为,但实际上并不。睾酮并不控制男人的攻击性和性行为。很多研究会把睾酮和攻击性相关联,但遗憾的是,我们并没有听到太多有关研究指出男性体内较高的睾酮激素水平与慷慨大方的关系。但慷慨并不是一种典型的男性美德,这就破坏了男性拥有攻击性的固有观念,尤其是有男子气概的男性所具有的攻击性。这对男性和女性如何看待男性的自然天性有着深远的影响。

  我们需要继续讨论可怕的男子气概和父权制。它们是真实的,是有害的。我们也需要新的方式来谈论男人、男性特征和男子气概,从而摆脱男性生物学决定其命运的思维陷阱。事实证明,当我们排除安慰剂效应和生物学界里各种嘈杂的谣传时,睾酮根本不是一个神奇的男性生物分子,而是一个社会分子,正如研究人员丽贝卡·乔丹-杨(Rebecca Jordan-Young)和卡特丽娜·卡兹斯(Katrina Karkazis)在《睾酮激素》(Testosterone,2019)一书中所说的那样。

  不管你怎么称呼睾酮激素,它常常被用作一种借口,让男性摆脱束缚以及为男性特权辩护。

  有关作者:马修·古特曼(Matthew Gutmann)是布朗大学沃森国际与公共事务研究所(Watson Institute for International and Public Affairs at Brown University)的人类学教授兼研究员。他的最新著作是2019的《男人是动物吗?——现代的男子气概低估了男人》(Are Men Animals? How Modern Masculinity Sells Men Short)。

  文/Matthew Gutmann

  译/Sue

  校对/Amanda

  原文/aeon.co/ideas/testosterone-is-widely-and-sometimes-wildly-misunderstood

  本文基于创作共同协议(BY-NC),由Sue在利维坦发布

  文章仅为作者观点,未必代表利维坦立场

  

  

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