重大发现,中国考古生物学者找到最早爬虫化石,进化论获重要证据

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  近日,国际考古生物界传出一个重大喜讯。中科院地质古生物研究所与美国合作,在中国三峡地区新发现一种生活在约5.5亿年前的爬虫化石。这是迄今确切已知最早的可以主动运动、身体分节且两侧对称的动物,目前这种新发现的动物命名为“夷陵虫”。这是我国考古生物界对国际学术界做出的又一重大贡献。

  爬虫类动物让人听起来就觉得很害怕。其实除了少数的鳄鱼、毒蛇、毒蜥蜴会咬死人之外,绝大多数的爬虫类对人类都是无害的,也都怕人,例如龟、鳖。距离现在大约一亿年前,爬虫类动物多得多,称为爬虫时代,恐龙是当时最大的爬虫动物。现存的爬虫类分为五类:鳄鱼类、蛇类、龟类、蜥蜴类和鳄蜥类。

  恐龙属于古爬虫类,种类繁多,有的像蜥蜴;有的像牛;有的身上长了骨板,像一把把的剑插在背上(剑龙)。以食性而言,恐龙分两种:一种是以动物为食的肉食者,另一种是以藻类及其他植物为食的草食者。恐龙在一亿六千万年之后,突然间灭亡了。一直到今天,科学家们都没有办法解出这个谜。

  同时,恐龙的远祖到底是什么样的,人们一直很好奇,科学家也一直在苦苦寻找答案,但一直没有明确的解释和证据。

  

  目前认定的爬虫类物都是有脊椎,用肺呼吸的变温动物,它们的体温会随环境的温度而改变。此外,爬虫类是由两栖类演化而来,而哺乳类和鸟类又是由爬虫类演化而来的。两栖类体外受精的卵必须产在水中或潮湿地,才不致干死;然而爬虫类能够在陆地上产卵。在地球史上,爬虫类成为最早出现在陆地上的动物。有些爬虫类后来演进成哺乳类,另一些爬虫类,演化为鸟类。

  本次发现的化石,从形态上看,夷陵虫体长可达30厘米以上,身体呈长条形、两侧对称,具有明显的身体分节,也具有了前后和背腹的区别。通过研究发现,对称、分节、运动,这些重要的进化特征,在5.5亿年前第一次同时‘装配’在夷陵虫身上。动物运动能力的产生,标志生物产生了主动改造环境及生态的能力。两侧对称和身体分节的出现,也促使动物趋向定向运动,开始生理分工。

  本次的古生物考古发现具有极为重要的意义,对于研究古脊椎动物的起源,进化,特别是与恐龙等后续生物的进化发展,都十分重要,可以说是找到了进化史上十分重要的起源点和关键环节之一。

  此外,大家知道达尔文两百年前提出进化论以后,一直面临着重大挑战。不断有人质疑进化论的正确性,甚至上升到宗教和哲学层面。而寻找进化论的证据就成为十分重要的一环,本次发现也可以说为进化论提供了重要依据,做出了重要贡献。

  让我们为我们的古生物学者感到骄傲和自豪!

  

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