Airbnb被曝平台出现涉嫌“违法”短租,涉百余账号十多家企业

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纽约时报称,Airbnb平台上被发现有100多个具有误导性质的房东账号,背后的18家企业从中获取了超过2000万美元的“违法”收入。

  【环球旅讯】据纽约时报近期报道:纽约市官员揭露了Airbnb平台上出现的涉嫌非法短租运营的项目,其中涉及到了100多个具有误导性质的房东账户和18家企业,这些企业涉嫌利用Airbnb的平台逃避住宿税和监管,在曼哈顿经营“非法”短租业务。

  美国酒店及住宿业协会(AHLA)总裁兼CEO William “Chip” Rogers表示,“Airbnb平台上出现的非法项目规模令人震惊,事实上除了纽约市,在美国其他的主要城市这些地下活动也十分猖獗,Airbnb对此负有责任,但Airbnb并未采取任何措施来阻止这类非法活动,反而对一些城市的监管给予了强烈的反击。非法短租运营商的横行会对本地居民产生负面效应,导致租金上涨和住房供应减少。”

  “Airbnb的CEO承诺在纽约推行‘一人一屋’(one host, one home)的政策,规定了每个房东只能上线一套房源。而在监管部门加强相应的民宿监管时,Airbnb又反对相关的监管设定。Airbnb无法在其平台上打击非法租赁,美国各州和各地政府必须通过更加强硬的短租法律,来加强对民宿业务的监管。”

  AHLA是美国最大的全国性酒店及住宿行业协会,协会成员包括酒店品牌集团、酒店业主、连锁酒店、加盟商、酒店管理公司、单体酒店、B&B服务商、各州酒店协会及行业供应商等,AHLA是涵盖了全美约800万个住宿业从业者的利益攸关方。

  隐藏于平台的非法短租

  据纽约时报的调查报道,一间坐落于曼哈顿特翠贝卡街区鹅卵石街道拐角处的白色小楼最近被曝出,是Airbnb平台的“非法”短租房源之一。

  这栋楼的三套公寓中,有两套是前往曼哈顿的旅客最心仪的住宿选择,即使一套公寓的每晚房价高达600美元,许多旅客仍然愿意花这个价钱入住这套公寓。

  但纽约时报报道称,这些公寓其实是房东为了赚取大额利润,逃避了法律审查并绕过Airbnb自身规定而经营的非法房源。

  纽约市政府官员说,这栋小屋背后由一家大规模企业操控,该企业借助Airbnb平台在曼哈顿上线了130间公寓,接待了近7.6万名房客,从中获取了超过2000万美元的收入。

  运营商躲避了市政府的监管,避免了缴纳住宿税。此前政府出台了规定,禁止公寓被改造成临时酒店用作短租用途。

  对Airbnb上出现涉嫌非法短租的打击是Airbnb与纽约市之间争论的焦点之一。纽约是Airbnb在美国的最大市场,尽管Airbnb声称纽约市政府一直在打击其平台,但此次事件的曝光也证明Airbnb确实可能被投机主义者利用。

  目前,洛杉矶、阿姆斯特丹、巴黎和温哥华都通过了对Airbnb短租业务的限制法规。在西班牙,帕尔马成为了该国首个禁止Airbnb服务的城市。

  相关文件资料显示,为了绕开Airbnb的规定,该团伙使用了多个虚假身份向旅客发送邮件,并为预算有限的旅客预订房源,同时篡改了公寓地址信息以规避审查。纽约时报报道称,这些非法房源的清洁人员显然也是通过Facebook社交平台渠道招募的。

  Airbnb平台上共有100多个虚假房东账号和18家房地产非法经营企业,覆盖范围从翠贝卡街区扩散到了苏豪区、格拉梅西街区、上东区和哈莱姆区。

  纽约当局希望通过监管避免当地房源过多被用于服务旅游业,因为当地房地产市场本身供给紧张。监管规定,除非业主本人长期居住,否则在二房东管理下,出租天数少于30天的公寓则被视为违法房源。

  在Airbnb上线非法房源是一种民事违法行为而非犯罪行为。纽约市当局通常会对相关违法行为处以数千美元的罚款,而只有在最恶劣的案件中才会提起诉讼。在这起诉讼中,纽约市考虑对被告罚款2000多万美元。

  根据诉讼文件,该涉事项目共有5名被告人,其中的核心人物—35岁的Max Beckman曾是一名房地产经纪人。目前该案件仍在处理中并在等待判决。

  法律文件显示,截至2018年年底,Beckman和他的朋友Alon Karasenty、Simon Itah在Airbnb上管理着数十个房源,分布在多个最受旅客欢迎的街区,其中包括一间俯瞰中央公园的顶层公寓和切尔西的一处阁楼。

  Beckman的运营模式

  Beckman的运营方案背后需要多套公寓作为支撑。

  一些公寓的房东声称在不知情的情况下将公寓租给了Beckman团队,他们没有料到这些公寓会被用作短租用途。

  Beckman在2017年底签署了东哈莱姆区另一栋大楼两套公寓的租约。根据诉讼,签约后的第二天,这些公寓就被冠以“Cedric”和“Tom & Lisa”的名称并出现在了Airbnb平台上。

  其中一套公寓每月的租金是3225美元,但其在Airbnb的每晚房价是250美元,Beckman用两周的Airbnb租金就可以向公寓业主支付整个月的房租。一间位于东119街78号的公寓为Beckman带来了500多个客人,产生了约8.4万美元的收益。

  Airbnb一直称平台的房东大多都是普通的纽约人,长假期间会在Airbnb上出售闲置的卧室或公寓。

  2015年末以来,Airbnb主动下线了超过5000套二房东房源。纽约市官员认为,该平台有三分之一的房源背后都由商业运营商管理。Airbnb则认为上述数据有误。

  根据Airbnb在纽约推行的“一人一屋”政策,每个房东只能上线一套房源。

  但Beckman团队却绕过了这一政策,他们利用不同的电子邮件和多个虚假身份创建了房东账户,包括成员亲属的账号和同名异体形式的账户(例如,“Jacob Itah” 和“Jacob Itach”)。此外,他们还向Airbnb提供了不正确或不完整的公寓地址以逃避审查。

  Airbnb东北部公共政策主席梅尔哲Josh Meltzer谴责了这种违规行为,并承认了Airbnb规定的局限性。Meltzer称Airbnb的相关规定只是一种短期的补救措施。

  Airbnb也遭到了酒店业的抵制。今年1月,美国地区法官批准了Airbnb和HomeAway对纽约短租法令的临时禁令申请,该议案要求Airbnb提供房东的地址和姓名等信息,同时还必须说明是全屋出租还是部分房间出租等。

  据纽约市当局称,在Beckman团队的鼎盛时期,该团队在3年时间内利用35个楼房接待了数万名旅客,出租天数超过55331天。

  其中六个房源都创造了超过100万美元的收入,纽约基普湾住宅的收入最高,达到了180万美元。

  目前尚不清楚业主对房屋的商业用途是否有所了解,Beckman对此拒以置评。

  但Beckman接受采访时表示,“业主本人对此并不知情。”

  Beckman计划与市政府达成和解,可能还需要支付巨额罚款。Beckman称:尽管当局已经提出了诉讼,但是仍然愿意接受纽约时报的采访,因为纽约市政府对其“罪犯”指控有失公正。

  他称自己的目标是“合法的新冒险”,并表示他开启了电动滑板车业务,目前在纽约街道骑行电动滑板车是违法的,但这很快就会被市议会合法化。

  “纽约就是一个机遇之地,对吧?”(本文由Elena编译自The New York Times)

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