天文学家首次在土卫六上发现沙尘暴

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  虽然卡西尼号探测器已于去年坠向土星大气,和土星融为一体,结束伟大的探测生涯,但是其十几年来传回地球的海量数据却仍在不断为我们带来惊喜。

  

  最近,天文学家通过分析卡西尼号的探测数据,在土卫六的赤道区域发现巨大的沙尘暴。这是人类首次在土卫六上发现沙尘暴,同时也使土卫六成为太阳系中继地球和火星之后,第三颗被发现存在沙尘暴的星球。看来,土卫六可以向太阳爸爸申请一笔经费补助了。

  

  土卫六是土星最大的卫星,一直以来备受天文学家关注。这颗神秘的星球极具吸引力,它不仅是太阳系中唯一具有浓厚大气的卫星,还是太阳系中除地球外唯一表面存在稳定液体的星球。这使土卫六成功入选太阳系最可能存在外星生命的星球名录。

  值得一提的是,和地球不同,土卫六表面的液体主要是液态烃,而不是水。不过,土卫六上的液态烃不仅以河流和湖泊的形式存在,还会和地球的水循环一般进行循环。

  

  在一项发布在《自然-地球科学》的新研究中,天文学家在卡西尼号2009年拍摄的红外图像中发现土卫六赤道区域的三块异常亮斑。起初,他们认为这些亮斑可能是甲烷云,但研究表明完全不是这么一回事。

  

  据介绍,这些亮斑仅维持11小时到5周的时间,天文学家排除了甲烷云和冰冻甲烷雨等可能性。模型表明,这些亮斑应该与大气有关,但接近地表,很可能是一层固体有机微粒。由于这些亮斑刚好位于土卫六赤道区域沙丘上方,剩下的唯一解释就是,它们是土卫六表面扬起的有机尘暴。

  

  这项新发现意味着土卫六也像地球和火星一样,表面沙尘会发生全球循环,将帮助我们更好地认识土卫六迷人和动态的环境。

  对了,土卫六,又名泰坦,我们可爱又迷人的反派角色灭霸的老家正是泰坦星。所以,灭霸兄别光顾着打响手指,赶紧回家收衣服吧。

  作者系网易新闻&网易号“各有态度”签约作者

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