首次!科学家在太空中探测到一种放射性分子

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  作者:Chelsea Gohd

  翻译:匡仁昆

  校对:南珂婷

  

  图中彩色部分显示了处于冷却阶段的星云的不同部分,这是目前在太空中首次被发现的放射性分子,见图中青色、绿色和黄色部分。

  Credit: T. Kamiński; ESO/Y. Beletsky/ALMA photo

  有史以来第一次,科学家在太空中发现了一种放射性分子——它来自远古的恒星爆炸。

  在17世纪,天文学家看到一颗新星在狐狸座闪耀。虽然他们可以用肉眼看到恒星,但直到2013年,天文学家才能够将不同寻常的同位素分子气体与恒星事件联系起来,重新燃起对新星的兴趣。现在,由哈佛-史密松天体物理中心的研究员Tomasz Kamiński领导的一个国际研究小组在一项新的调查中发现,该新星可能是两个被称为红新星的天体合并而成的。在一颗红新星中,两颗恒星在爆炸中合并,冷却,然后在这个“冷却阶段”产生大量的分子气体和尘埃。

  该研究小组已经在新星的残骸中观察到了这种分子气体——26AlF,一种铝的放射性同位素,被称为CK Vul(或Nova Vul 1670)。这是首次在太空中发现放射性分子。根据近期发表在《Nature Astronomy》杂志上的研究显示,这也是第一次直接鉴别出能产生26AlF的物体。

  

  这幅艺术想象图显示了两颗恒星的碰撞,一个古老的恒星爆炸产生了放射性分子26-铝。

  Credit: NRAO/AUI/NSF; S. Dagnello

  通过观察26AlF,科学家可以更好地理解CK Vul的合并是如何发生的。此外,对合并过程的研究表明,像这颗红新星这样的恒星碰撞,甚至可以揭示恒星最深层的秘密。研究小组发现,这次碰撞中,在合并的低质量双星系统中,有一颗红巨星,质量在0.8到2.5倍太阳质量之间。

  但是,尽管这项研究为这一古老的碰撞问题提供了新的线索,但它也引出了新的问题。多年来人们已经知道银河系中大约有两个太阳质量的26Al。目前尚不清楚这种放射性物质的来源,但根据对CK Vul中26AlF的质量估计,研究人员认为,合并过程不能产生所有被检测到的同位素。因此,在银河系中发现的同位素的数量及其来源仍然是一个谜。

  

  这幅艺术想象图显示了围绕着恒星CK Vul的星云的彩色图像再现,它叠加在智利阿尔玛天线的图像上。科学家首次在这颗恒星上发现了一个放射性分子。

  Credit: T. Kamiński; ESO/Y. Beletsky/ALMA photo

  尽管如此,这项研究还是突出了CK Vul——之前不被认为可以产生26AIF。通过这项研究,研究小组还发现,像Atacama大型毫米/亚毫米阵列(ALMA)这样的工具在寻找能产生26Al的物质的时候比伽玛射线天文台更有用。这对将来对银河系中恒星残余和26AlF的研究很有帮助。

  ————— end —————

  编排: 刘文慧

  责任编辑:解仁江

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