何小鹏的创业往事:丁磊最佳助攻,雷军一路护航

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  去年,40岁的何小鹏踏上了二次创业之路,进入造车领域。在此之前,他有过一段长达13年的创业经历,并成功将UC卖给了阿里,实现了财富自由。在第一次创业的过程中,何小鹏认识了不少互联网大佬,比如雷军、李学凌、丁磊,也经历了不少有趣的故事,今天我们就来回顾一下他的创业往事,顺便看看当年互联网领域的潮起潮落。

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  2003年,32岁的丁磊以75亿人民币的身价问鼎中国首富,当时比他小6岁的何小鹏,刚从华南理工毕业4年,还是亚信的一名员工,过着一边羡慕着自己老板每个月能赚5万块,一边蹲在家里马桶上用手机耗费大量流量龟速上网的生活。

  也正是对赚钱赤裸裸的渴望,以及对上网体验的不爽,再加上当时何小鹏向惠普投简历跳槽无果,让他决定拉着自己的亚信同事梁捷一起去创业,做了UC。

  憨直的何小鹏后来曾亲口说过“我创业的动机很简单,就是出于‘贫下中农’的‘嫉妒’”。大学毕业时他从来没有考虑过读研。在毕业后为了得到更好的生活,他也曾试过3个方向,分别是炒房、博彩和创业。前两个方向都努力过,也取得了部分成绩,但何小鹏最后还是选择了创业。

  其实亚信这家公司说来也挺传奇,曾经也做邮箱,是丁磊的竞争对手之一,后来还走出来两拨创业者,一拨是何小鹏、梁捷他们,做了UC;另外一拨人马后来跟了张小龙做出Foxmail,以及微信。

  梁捷之前在亚信一直做得就是大规模邮箱系统的研发,所以何小鹏他们2004年创业后,做了UC mail和UC web两个产品。尽管UC的邮箱业务因为市场表现不佳最终被放弃,但它的历史意义深远,因为它在当时成功引起了首富丁磊注意,也才有了后来的精彩故事。

  丁磊当时发现一款不错的邮箱竞品,一打听是亚信的人出来创业,还没有正经的办公室,就约何小鹏他们出来喝酒,还豪爽的把自己在网易的办公室借给了这个“潜在的竞争对手团队”。

  

  2004年刚创业时的何小鹏,不知道是否是在丁磊的办公室拍的

  不得不说三石哥确实仗义,又或者说他也有自己的心思,毕竟把“敌人”放在自己眼皮底下才更安全。就这样,何小鹏与首富丁磊成为了好朋友,并且他还认识了丁磊隔壁办公室的李学凌,时任网易新闻主管,经常写文章骂雷军的那个人。

  
2005年李学凌出来创业时,被骂的雷军反而还投资了他800多万。雷军给出的解释是李学凌当时受邀跑会从来不收车马费,由此雷军认为李学凌有原则,而且不会因为一点小钱而买断自己的意志。

  再后来,李学凌的YY和何小鹏的UC成为雷军在天使投资上赚钱最多的两个项目,YY上市让雷军赚了百倍,UC被阿里43.5亿美金收购更是让雷军套现了1000倍。比小米上市让早期投资人赚866倍的事儿还刺激。

  至于最初“助攻”何小鹏创业的丁磊,他在2005年左右因为不看好移动互联网,尽管何小鹏有意给丁磊一部分股份,三石哥都没要。看来赚钱真的只占丁磊5%的幸福感。

  2

  何小鹏最近花1亿美金购入小米股票,并高调为雷军助威,说会长期持有小米股票(尽管后来他又加了一句期限“至少会持有半年以上”),其实这都是在还雷军的人情。因为2007年左右UC差点就挂了,用何小鹏自己的话说就是:当时我们只有17个人,有好几个月我们都是借钱发工资。

  最后是雷军在关键时刻出手,投资三四百万,让UC起死回生。

  何小鹏与雷军的相识,还是比较曲折的,从地域上来说,两人虽然都是湖北老乡,但工作以后何小鹏是在广州,雷军是在北京。从人脉上来说,中间也隔了三个人:丁磊、李学凌、俞永福。

  何小鹏通过借用丁磊办公室,认识了李学凌。2006年已经创业的李学凌在广州接待了时任联想投资副总裁的俞永福,并亲手为他手机上装了一个UC浏览器,又从中牵线何小鹏团队与俞永福的见面,可惜当项目推荐到联想投资部的时候,被否决了。

  其实也不能怨联想没有远见,当时何小鹏和梁捷属于两位程序员创业,管理经验不太够,好在两人胸襟开阔,给自己名片上印着的都是“副总经理”,目的就是为了再找一位CEO来做管理。但当时这样不完整的团队能否发展壮大,能不能走的长远,任谁都会打个问号。

  雷军其实投资之前也有点犹豫。

  在UC项目被联想否决的当晚,俞永福就给雷军去了个电话,因为雷军曾经跟俞永福说过:“你要创业的话,无论做什么项目,我都会支持你”,类似的话雷军后来也跟Zealer的创始人王自如说过“你做什么,我都投你,投到你成功为止”,一个创业者一辈子能听雷军说这样一句话,那真是相当受用啊。说明雷军认可了这个人。

  当时雷军听完俞永福的介绍,说可以投资,但有一个要求,就是俞永福要担任这个团队的CEO,后来这个条款还被写入了正式的投资协议中。

  就这样,2007年1月,俞永福放弃联想投资副总裁的身份,一个人提着行李箱来到广州爬了6层楼,加入在居民楼里办公、只有十几个人的UC,也开启了俞永福主外、何小鹏和梁捷主内的“三驾马车”时代。

  那一年何小鹏刚好30岁。

  3

  同样是在2007年,王川的妻子怀孕,夫妻俩每周六都会去爬香山锻炼,王川也会经常叫上好友雷军一起。一次爬山时,雷军跟王川说自己投了一个特别好的公司,叫UCweb,一路上都在夸这家只有十几个人的公司哪里哪里好,最后雷军问王川:愿不愿意跟投一点?

  王川问雷军:这家公司怎么赚钱?商业模式是什么?

  雷军说不知道。结果王川最终也没有跟投,冥冥之中错过了一笔 “横财”,假如王川当时蒙上眼睛跟着雷军投上10万块,7年后UC卖给阿里时,他的回报将会是1个亿,是不是比炒币还要刺激?

  还是应了雷军说的那句话:

  

有一类人,是可以闭着眼睛投资的,他们有能力、工作非常投入、高度重视承诺。

  在雷军眼里,何小鹏的团队大概就属于这一类人吧。

  2007年10月雷军带金山上市,两个月后就宣布辞职,理由是身体原因。不过在俞永福第一时间的请求下,雷军在2008年每周就有两天半去UC的北京办公室上班,其它时间用来做天使投资。

  

  左起:俞永福、雷军、梁捷、何小鹏

  2009年是雷军创立小米的前夕,他还带何小鹏见了魅族的黄章,估计是想在手机业务上谈合作吧。当时,雷军在引见前还叮嘱何小鹏“你要注意跟黄章的沟通方式,我第一次跟他见面就吵起来了”,然后叫何小鹏不要跟黄章对着干,结果何小鹏第一次见黄章也跟他吵起来了……

  物以类聚,人以群分。

  看来雷军跟黄章,注定会是两个圈子的人,就连他的朋友都聊不到一起。不过能跟雷军聊到一起的人,貌似最后都发了财。当然陈年可能是个例外。

  2016年9月,陈年在微博上说:

  

有个兄弟说他能娶到校花,是因为雷军投资了他的公司,本来是没可能的……

  当时小米的早期投资人刘芹还说自己当时在现场,愿意为这个故事背书。

  何小鹏也跟着点了赞。

  何小鹏是不是就是那位因为雷军投资最后娶了校花的兄弟呢?这个我们不得而知。不过雷军确实在何小鹏的人生关键点上,至少有两次给他指出了明确的方向。

  UC切移动互联网是一次,何小鹏选择造车又是一次。

  4

  何小鹏曾经亲自撰文提到雷军这位贵人对他的指点:

  

记得十几年前第一次创业UC,雷总比我还坚定地启发我,移动互联网的时代正在到来,同时建议我要聚焦到个人市场。十几年后我再次创业,创立小鹏汽车的时候,雷总告诉我,智能汽车时代已经拉开帷幕,但是和互联网创业不同,智能汽车的产业链长且复杂,需要有思想准备打六年的地基和积累,同时需要足够的资金,吸引智能汽车市场中最棒的人才有可能成事。在创业的每个关键节点上,雷总总是及时到位的提醒点拨,让我受益良多。

  其实雷军很早就跟何小鹏说过,特斯拉这家公司很不一般。但当时何小鹏正忙于UC是独立还是卖身给BAT的繁琐事物中,对特斯拉并不感冒。

  直到2014年,UC最终选择卖给了阿里,何小鹏实现财富自由。他在国外体验到了特斯拉真车,还遇到了在广汽工作7年想要出来自己造车的夏珩,并且马斯克在那一年也宣布对外开放特斯拉的全部228项专利,可谓是天时地利人和。

  2014年何小鹏与猎豹傅盛、经纬张颖、欢聚时代李学凌等一帮特斯拉车主,一起做天使投资人,投了广汽出身的夏珩、何涛和杨春雷创办的小鹏汽车。

  

  也许只是巧合,华南理工毕业的好多校友,最后都出现在了造车领域的核心位置:威马创始人沈晖;原广汽集团副总、广汽研究院院长黄向东;前一汽技术中心副主任、现富晟汽车总经理刘蕴博;广汽集团董事长曾庆洪;奇瑞汽车副总经理何晓庆;前创维集团创始人、现任开沃汽车董事长黄宏生;以及宝能投资集团董事长姚振华等等,都是何小鹏的学长或老师。

  2017年8月,何小鹏也加入了造车阵营,他从阿里“荣誉退休”仅7天之后,就宣布加盟小鹏汽车担任董事长。

  何小鹏做这个决定之前曾经跟雷军有过一次深度聊天。雷军所说的造车6年打地基时间,小鹏汽车也已经走过了4年,再有两年它就会迎来一次大考。因为特斯拉刚刚宣布在上海建厂,年产量50万台,也是在2年以后就会开始生产。这两年,可以说是国内所有电动车厂商的窗口期。

  

  造车新势力们(图片来自汽车头条)

  有过一次创业成功经历的何小鹏,也越来越自信了,2014年他曾在微博里说:

  

从小都没有觉得自己崇拜过谁,无论是我朝的风云人物,还是明星。最近在看马斯克传,觉得的确好像很传奇,真可能比乔布斯走得更高,非常不错! 我们创业人也要努力改变世界再多一点点。

  4年后的今天何小鹏与马斯克站在了同一个赛道上,面对美女主持人艾诚“你和马斯克谁更厉害?”的提问,何小鹏说:

  

他比我厉害现在,但是未来我可能比他厉害……如果要说的话,我们(的车)做了70分,它(特斯拉)大概做了75分左右。

  不过小鹏汽车还说有许多问题需要面对,现阶段它是在按雷军最初造手机的逻辑在造车,1.0版本可能不完美,小范围用户体验后再升级,2.0版本,3.0版本会更好……这更像是小米手机最初的发烧友模式,这是否会造成小鹏汽车前期因为产品不完美而销量不佳呢?

  而目前小鹏汽车的团队在以每个月新增250人的速度扩张,预计年底达到3000人,明年到5000人。与之对应的是最近发生了小鹏汽车员工涉嫌盗窃苹果自动驾驶资料的案件,尽管何小鹏也在朋友圈澄清说这只是个案,公司也表态未参与此事。但团队高速扩张带来的各种副作用也是他必须解决的。

  

  5

  都在说厚道的人运气不会太差。

  尽管最近小米上市,雷军吸引了许多眼球,其实在我看来,何小鹏才是更令人羡慕的一位创业者。

  雷军善于造势,他更适合做投资;而何小鹏更善于借势,他才更适合创业。

  何小鹏在创业过程中没有遇到雷军那样的坎坷,就连他自己都承认,公司营收从0到1亿,从1亿到10亿,每个坎儿过的都很顺利。

  他的运气让他在2004年就认识了首富丁磊,顺利启动创业。他的胸襟又吸引来了俞永福这样的“将星”,顺利帮助公司度过了融资关键期以及之后的快速扩张,还由此认识了雷军,从此有了这位创业大拿的保驾护航。

  他的厚道不仅在于小米上市时为雷军摇旗呐喊,还在于快播创始人王欣入狱后,他对王欣家人的照顾,在王欣出狱第一时间也为他接风洗尘。网上也有人说他的管理风格偏温和,岭南文化挺明显的,低调务实家长风,有一次群里有人家里有事筹款,何小鹏不声不响就给了三万……

  

  王欣出狱当晚,姚劲波、何小鹏、李学凌为其接风洗尘

  曾经为了赚更多钱而创业的何小鹏,如今不用再为钱而烦心了。他造车后说:做自动驾驶要花很多钱,但钱对我不是最重要的事情——排不进前三。

  现在的何小鹏正走在雷军走过的创业之路上,他能在未来成为汽车行业的雷军吗?何小鹏给自己的造车梦留了10年的时光,不过或许2年之后,我们就能从他和马斯克的正面竞争中得到答案。

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