一周暴涨2.5倍市值100亿美元,“非区块链”加密货币迅速崛起

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  比特币价格这一轮的疯狂上涨,让全世界的目光都集中在了这种加密货币身上。截至发稿时止,比特币的价格已经超过了 17000 美元。继 12 月 10 日美国芝加哥商品交易所、芝加哥期权交易所推出比特币期货买卖合约后,纽约纳斯达克交易所、德意志交易所、东京金融交易所也相继表示将在年内或明年年初推出比特币相关期货产品。

  

  图丨比特币近期涨势惊人

  比特币虽然持续火热,但目前看来它似乎已经不是唯一炙手可热的加密货币,许多其它货币在 2017 年比特币超级牛市期间也收获了大量拥趸,其中就包括一种被称为 IOTA 的加密货币。IOTA 可能不是最知名的加密货币,但却是最有意思的一种。

  从今年 11 月底开始暴涨,其总市值曾在短短一周的时间内,从 40 多亿美金蹿升到 100 亿美金以上,总市值最高曾达到 154 亿美元。而同一时期的比特币上涨幅度则还不到 20%,莱特币(Litecoin)涨幅仅为 10% 左右,知名的瑞波币(Ripple)更是完全没有涨幅,由此可见 IOTA 强劲实力。

  然而,每个时期涨幅都不同,并不能完全说明问题,而且从总市值上看,IOTA距离其他加密货币尚有较大距离。那为何IOTA如此值得关注?最神奇的地方在于,IOTA并不基于目前流行的区块链,而是一种截然不同的技术。

  

  图丨最新的加密货币中,IOTA 排名第六

  IOTA 是一个开源的分布式账户,专注于在物联网上的机器之间的支付和通信。其目前的主要功能是免费的微支付和安全的数据转移以及数据锚定。除此以外,再加上 IOTA 的延展性和分区容错,就能够提炼出大量的只能通过 IOTA 来实现的实际应用。

  实际上,IOTA 团队从 2011 年开始研究新的区块链架构和协议,2015 年,IOTA 进行首次代币发行(ICO),发行了 100% 的代币(token),其主网于 2016 年 7 月上线。IOTA 总供应量为 2,779,530,283,277,761 个。所有 IOTA 都是在初始块创建的,总数不变,也不用开采,所以 IOTA 是不会出现通货膨胀的。

  这种全新的加密货币背后的德国非盈利机构 IOTA 基金会日前宣布,正与思科、大众和三星等几家大型科技公司联合开发一种“去中心化的数据市场”,IOTA 在 11 月底开始进入人们的视线,11 月 28 日,IOTA 又上线了币安和 Bitfinex,并掀起了一波热潮。

  

  图丨 IOTA 联合创始人 David Snsteb

  IOTA 联合创始人 David Snsteb表示,虽然 IOTA 代币与其它加密货币的用途一样,但它的协议是专为互联设备上的应用设计的。机构从这些设备中收集大量数据,从天气追踪系统到监测工业机械性能的传感器(即物联网)。但 Snsteb说,几乎所有的信息都被浪费了,躺在各自分散的数据库里,没为主人挣到一分钱。

  他表示,IOTA 的系统能从两个方面解决这个问题。第一,它能将这种数据安全地储存在一个不受干扰的去中心化账本中,确保其完整性;第二,它能让数据的主人和有意向的买方进行免费交易,毕竟,有太多的公司希望能得到各类数据。

  好了,现在要讲到真正有趣的地方了。IOTA 并不用使用区块链,而是用一种“Tangle(缠结)”技术,这里的纠缠和我们所熟知的量子纠缠并没有什么关系,而是基于一种名为“有向无环图”(Directed Acyclic Graph)的数学概念。这里需要简单解释一下有向无环图,即 DAG 图的概念:在图论,这一以图为研究对象的数学分支中,如果一个有向图从任意顶点出发,无法经过若干条边回到该点,则这个图是一个有向无环图。因为有向图中一个点经过两种路线到达另一个点未必会形成环。因此,有向无环图未必能转化成树,但任何有向树均为有向无环图。

  

  图丨一个有向无环图的例子

  据 Snsteb 透露,他的团队认为区块链的成本太高,最近的高需求导致近期每个比特币在区块链中的交易成本上涨到了 20 美元。而且在符合物联网要求的规模上操作效率低,于是他们采取了一种非常另类的方式。Tangle 就像区块链一样,但它使用网状结构而不是链状结构,这使它更具拓展性和稳定性。

  图丨 IOTA 和其它加密货币的区别

  当然,“Tangle”这项技术也可以用在各个领域,早前以色列的 Sirin 实验室就将这个技术应用于手机领域,创造出了世界首款区块链手机“Finney”。

  

  图丨世界首款区块链手机“Finney”

  Snsteb之所以对比特币和其它区块链系统不满意,部分原因是它们依靠一个个分散在全世界各地的“矿机”网络来验证交易。

  由于 IOTA 并不像比特币那样是被一台台矿机“挖”出来的,而是本身就存在于用户设备中的数据,所以 IOTA 自然而然也不需要所谓的“矿工”。当一个用户提交一笔交易时,那个人也验证了两笔随机抽取的历史交易记录,而这两笔交易记录又分别涉及到另外两笔历史交易,以此类推。

  对此,Snsteb表示,随着新交易逐渐增多,一个“纠缠的验证网络”就形成了。Snsteb认为“Tangle”将会成为比以太坊和比特币更好的替代品。

  

  因为没有矿工挖矿,所以 IOTA 把所有的代币通过认购进行分发。启动时,IOTA 基金会募集了 58.4 万美元,由在德国的主体进行管理,整个基金会拥有 5% 的代币,他们同时也得到了德国政府资助。

  实际上,这个模式听起来确实很不错——把原本存在于用户设备中的数据当做商品,使用该用户过去的历史交易记录作为验证机制——至少不再需要购买昂贵的显卡去建造强大的矿机,而用户投入成本和交易成本得以大幅下降。但 Snsteb也指出,IOTA 现在还处于“非常早期的测试阶段”。参与其数据市场试点的知名公司(包括微软、德国电信和富士通)表示,IOTA 是一个非常有远见的项目,值得关注。

  但最近几个月,加密货币研究领域的一些著名专家对 IOTA 的机制设计和整体安全性表示质疑。今年 8 月,麻省理工学院和波士顿大学的研究人员宣称,他们在 IOTA 使用的一种新型加密技术中发现了“严重漏洞”。

  

  随即,IOTA 官方声明已经确认修复了该漏洞。Snsteb表示,他们的安全机制原本可以避免任何人损失资金,但 IOTA 基金会还是会雇佣了一个第三方公司助其继续开发相关加密技术。Snsteb认为,该技术正是传感器等低功率互联设备所需要的那种“轻量加密”。当然,IOTA 是一种全新的加密货币,出现安全漏洞并不令人意外。

  

  图丨麻省理工学院媒体实验室主任 Joi lto 在EmTech上演讲

  正如麻省理工学院媒体实验室主任 Joi lto 在今年早些时间参加《麻省理工科技评论》主办的区块链会议上所说的那样:比特币或许是个很具有代表性的应用,但就区块链技术本身来说,还处于非常早期的试验阶段,这个阶段有点类似于 90 年代初还处于网络协议制定阶段的互联网。“我们现在所能做的,就是关注技术、规范交易,不要等到某个技术真正展示出其颠覆性力量时,我们却准备不足。”

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